Πριν από έναν ακριβώς χρόνο, ένας φίλος φωτογράφος της Alexis Ruby της ζήτησε να ποζάρει για αυτόν να θέσει για μερικές φωτογραφίες και, όπως συνηθίζεται σήμερα, οι φωτογραφίες της δεν άργησαν να δημοσιευθούν στα social media. Τότε, το κορίτσι από την Ατλάντα είχε μόνο ένα πράγμα στο μυαλό της, τη μουσική. «Μεγάλωσα τραγουδώντας gospel και ταξιδεύοντας με την οικογένειά μου. Τραγουδούσα στις χορωδίες και στις ομάδες των a cappella από τότε που ήμουν πέντε έως ότου έφυγα για να σπουδάσω», λέει η Ruby στα παρασκήνια του show Fall 2020 του Marc Jacobs. «Αν περάσετε αρκετό χρόνο μαζί μου, θα καταλάβετε ότι τραγουδάω τα πάντα». Ανεξάρτητα από το φωνητικό της ταλέντο, όταν ο κόσμος της μόδας της έδωσε την ευκαιρία, εκείνη την άρπαξε. «Το modelling με βρήκε. Απλά συνέβη», εξηγεί. «Τυχαία, ο ατζέντης της μητέρας μου με είδε στο Instagram. Μέσα σε μερικούς μήνες, με έστειλε στη Νέα Υόρκη για να συναντηθώ με κορυφαίες εταιρείες και τελικά κατέληξα στην IMG».

 


©Filippo Fior / Gorunway.com

Σε αντίθεση με πολλούς από τους νέους συναδέλφους της, η Ruby, 23 ετών, μπήκε στη βιομηχανία του modelling ως ενήλικας και όχι σαν έφηβη. Ένα κορίτσι με καμπύλες, αυτοπεποίθηση και με θετική διάθεση, έδωσε μια νότα φρεσκάδας στην πασαρέλα. Για την Ruby, η οποία έκανε το ντεμπούτο της κατά τη διάρκεια του show του Jacobs τον περασμένο Σεπτέμβριο, η συνεργασία με τον σχεδιαστή και την ομάδα του, συμπεριλαμβανομένης της casting director, Anita Bitton ήταν ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα. «Το να πιστέψει κάποιος τόσο σημαντικός σε εμένα πριν από ένα χρόνο και μετά να συνεχίσει τη συνεργασία του μαζί μου, σημαίνει το παν για μένα», εξηγεί. «Δεν νομίζω ότι ξέρει πραγματικά πόσο άλλαξε τη ζωή μου».

Πολλές από αυτές τις αλλαγές αφορούσαν την εξοικείωση της με το χώρο. Το πρώτο που έμαθε ήταν πως να αντιμετωπίζει τα απαιτητικά ωράρια αλλά και τη κριτική. «Χρειάστηκε να μάθω να βάζω τον εαυτό μου πρώτα. Η σωματική και ψυχική υγεία μου είναι το νούμερο ένα προκειμένου να επιβιώσω σε αυτή τη ζωή», λέει. «Πάντα βάζω τους άλλους σε προτεραιότητα, παρατάω τα πάντα για να είμαι εκεί για τους ανθρώπους που με χρειάζονται. Έπρεπε να μάθω ότι μπορώ να είμαι καλή φίλη και κόρη χωρίς να αφήνω τον εαυτό μου να υποφέρει». Ο χρόνος που πέρασε σαν εθελόντρια σε φιλανθρωπικές οργανώσεις, το Εθνικό Ινστιτούτο κατά της Σκλήρυνσης (η μητέρα της διαγνώστηκε με την ασθένεια το 2010) και η εξερεύνηση της νέας πόλης στην οποία ζει μαζί με φίλους, την βοήθησε να διατηρήσει την ισορροπία μεταξύ δουλειάς και οικογενειακής ζωής.

 


©Slaven Vlasic

Ως plus size model που δουλεύει κατά τη διάρκεια της Εβδομάδας Μόδας, η Ruby γνωρίζει καλά την αλλαγή στο χώρο και την ένταξη διαφορετικών σωματότυπων στη πασαρέλα. Aντλώντας έμπνευση από γυναίκες όπως η Ashley Graham, είναι ιδιαίτερα χαρούμενη που μπήκε σε αυτή τη βιομηχανία κατά τη διάρκεια μιας περιόδου αλλαγής. «Βρίσκομαι εδώ επειδή άνοιξε το δρόμο και το κατέστησε όχι μόνο εφικτό, αλλά με έκανε να νιώσω ότι αυτό είναι κάτι που θα μπορούσα να κάνω και να πετύχω», λέει η Ruby. «Είναι ο πιο όμορφος άνθρωπος μέσα και έξω, και ανυπομονώ να τη γνωρίσω και από κοντά. Αυτό που μου δίνει τη μεγαλύτερη ικανοποίηση είναι πως είμαι μέρος της αλλαγής του τρόπου με τον οποίο ο κόσμος βλέπει τη μόδα και την κατεύθυνση προς την οποία κινείται αυτή η βιομηχανία».

Χαράζοντας το δικό της δρόμο, η τραγουδίστρια – μοντέλο είναι έτοιμη για αυτό που πρόκειται να ακολουθήσει. «Δεν περίμενα να έχω τέτοια υποστήριξη απλά επειδή είμαι αληθινή και ο εαυτός μου, αλλά ο κόσμος το αγαπά και εμπνέεται και από αυτό», λέει. «Η ανταπόκριση ήταν καταπληκτική».

Read more at vogue.com