H άφιξη της Laverne Cox σηματοδοτείται από ένα οπερετικό κελάηδισμα, το οποίο αντηχεί παντού στο New York Studio. Εκεί όπου ο Peter Lindbergh και η Grace Coddington έχουν ήδη ξεκινήσει να δουλεύουν πυρετωδώς το ανατρεπτικό εξώφυλλο του τεύχους Σεπτεμβρίου της βρετανικής Vogue.

Όταν ντυθεί και ολοκληρώσει το μακιγιάζ της, θα σταθεί με αυτοπεποίθηση μπροστά από τον φακό του Lindbergh, δείχνοντας πως ξέρει πολύ καλά τι κάνει. «Αν νιώθεις άβολα με τον κόσμο γύρω σου, μπορώ να τους πω να φύγουν», της λέει φιλικά ο Lindbergh, ρίχνοντας μια κλεφτή ματιά στην τεράστια ομάδα από φωτιστές, nail & makeup artists, κομμωτές και fashion assistants που έχουν μαζευτεί πίσω του. «Αγαπητέ μου, θέλω να με κοιτάζουν οι άνθρωποι», του απαντά γελώντας, ενώ παράλληλα κάνει μια παιχνιδιάρικη κίνηση με τα μαλλιά της.

 


©PETER LINDBERGH

Η Cox είναι μία από τις πιο γνωστές trans του πλανήτη. «Υπάρχει ένα απερίγραπτο ποσοστό πίεσης», παραδέχεται λίγο αργότερα, όταν η κουβέντα θα στραφεί στο πώς είναι να αποτελείς ένα σύμβολο αλλαγής. «Ό,τι έχω κάνει μέχρι ώρας είναι ημιτελές», λέει. Πιστεύει ότι η Candis Cayne, που πρωταγωνίστησε το 2007 ως transgender Carmelita στο “Dirty Sexy Money της ABC, την ενέπνευσε στο να γίνει ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα trans πρόσωπα στην τηλεόραση: από το 2013, η Cox πρωταγωνιστεί στη σειρά του Netflix “Orange Is The New Black ως Sophia Burset, ενσαρκώνοντας της περιπέτειες μιας trans πυροσβέστη. «Η Candis έγινε το 2007 το πρώτο ανοιχτά διεμφυλικό άτομο με επαναλαμβανόμενο ρόλο σε τηλεοπτική σειρά που έπαιζε σε ζώνη υψηλής ακροαματικότητας – αυτό το γεγονός με έκανε να πιστέψω ότι κάποιος μπορεί να είναι ταυτόχρονα και ηθοποιός και ανοιχτά trans. Δεν θα ήμουν εδώ αν δεν ήταν εκείνη», λέει.

Έκτοτε, η Cox θεωρείται μία από τις πιο δυναμικές φωνές του LGBTQI+ κινήματος, έχοντας στο ενεργητικό της πολλές «πρωτιές»: Το πρώτο ανοιχτά trans άτομο υποψήφιο για βραβείο Emmy το 2014 για τις υποκριτικές της δυνατότητες στο “Orange Is The New Black” και ένα χρόνο αργότερα για το Emmy του executive producer με αφορμή το ντοκιμαντέρ “Laverne Cox presents: Το Word T”. Πρόσφατα, συγκρούστηκε έντονα μ’ ένα κομμάτι της ίδιας της trans κοινότητας στο Twitter, όταν, σε μια ένδειξη αλληλεγγύης εναντίον της απαγόρευσης των αμβλώσεων στην Αλαμπάμα, έκανε retweet ένα tweet που έγραφε: «Η γυναίκα έχει το δικαίωμα να αποφασίζει για το σώμα της. Τέλος της ιστορίας». Ένας ακόλουθος της επεσήμανε ότι οι trans άνδρες μπορούν επίσης να κυοφορήσουν, όπως ακριβώς και οι άνθρωποι που δεν είναι διεμφυλικοί.

 


©GETTY IMAGES

«Ήταν μια πολύ δυσάρεστη στιγμή για μένα», θυμάται. «Ένιωσα ότι αμύνομαι. Κατηγορήθηκα ότι δεν υπολογίζω τους trans άνδρες». Η αρχική της σκέψη ήταν πως ήθελε να σταθεί αλληλέγγυα προς τις γυναίκες. «Εκείνη τη στιγμή ένιωσα την ανάγκη να υποστηρίξω την γυναικεία αλληλεγγύη. Αναρωτήθηκα, όμως, αν ειλικρινά ήθελαν να ανοίξουμε μια συζήτηση σχετικά με το θέμα trans άνδρες και εγκυμοσύνη. Δεν θα ήταν περίπλοκο σ’ εκείνη τη φάση; Σκέφτηκα, “μπορούμε να μη το μπλέξουμε, να το κρατήσουμε απλό;”. Στη συνέχεια, όμως, το ξανασκέφτηκε. Η εν συναίσθηση, άλλωστε, είναι μία από τις μεγαλύτερες αρετές της. «Δυστυχώς δεν είναι απλό. Και κρατώντας το απλό, σβήνουμε τους ανθρώπους, σβήνουμε τις εμπειρίες τους, σβήνουμε την ύπαρξή τους».

Πώς αισθάνεται, άραγε, που είναι το πρώτο trans άτομο στην ιστορία των εξωφύλλων της βρετανικής Vogue; Ένα δάκρυ αρχίζει να κυλά στο αψεγάδιαστο πρόσωπό της. «Αυτή είναι μια πολύ συναισθηματική μέρα για μένα», λέει ξεφυσώντας. «Θυμάμαι τα λόγια του Sidney Poitier όταν κάποτε τον ρώτησαν για τη νίκη του στα Όσκαρ τη δεκαετία του ’60. Είπε, τότε, μια πολύ σπουδαία φράση: «Θα νιώσω ότι προοδεύω, όταν δεν θα είμαι ο μόνος που προχωράει μπροστά».

Σταματάει και παίρνει μια βαθιά ανάσα. «Είχα πολλές πρωτιές στην καριέρα μου, αλλά δεν είμαι ο πρώτος trans άνθρωπος στο εξώφυλλο της Vogue – μοιράζομαι την τιμή με την Valentina Sampaio στο εξώφυλλο της γαλλικής Vogue [Μάρτιος 2017] και την Indya Moore στο εξώφυλλο της Teen Vogue [τον Μάρτιο του 2019]. Αυτό είναι τόσο όμορφο – ότι δεν είμαι ο πρώτος. Αγαπώ αυτή την ιστορία. Μου αρέσει να ακολουθώ στα χνάρια τέτοιων ανθρώπων».

 


©GETTY IMAGES

Το τεύχος Σεπτεμβρίου της βρετανικής Vogue με την επιμέλεια της Δούκισσας του Sussex (Μέγκαν Μαρκλ) κυκλοφορεί από τις 2/8 και είναι διαθέσιμο για digital download σε App Store και Android.