Απομεσήμερο. Το φως σταδιακά χάνεται και βρίσκομαι ημιβυθισμένος στα ζεστά τιρκουάζ νερά της Γαλάζιας Λίμνης, με φόντο ηφαιστειακά πετρώματα και μαύρη λάβα. Ένα σύννεφο από ατμούς αναδύεται νωχελικά γύρω μου, ενώ η Μάγδα, η μασέζ μου, με κρατάει απαλά και με στροβιλίζει στο νερό. Τα χέρια της δουλεύουν διαδοχικά την πλάτη, το λαιμό και τους ώμους μου και η ένταση από τους πονεμένους μου μύες εξαφανίζεται αμέσως.

Οι επαναλαμβανόμενες κινήσεις της έχουν κάτι τόσο χαλαρωτικό και κατευναστικό, που σχεδόν αποκοιμιέμαι, ενώ μικρές χιονονιφάδες αρχίζουν να πέφτουν στη μύτη μου. Αυτό θα πει νιρβάνα. Όλα όμως τα ευχάριστα κάποια στιγμή φτάνουν στο τέλος τους και η θεραπεία μου ολοκληρώνεται.

Η Μάγδα με οδηγεί στην άκρη της λίμνης και από εκεί στο spa Retreat του ομώνυμου ξενοδοχείου – του πρώτου πεντάστερου  της χώρας – στο οποίο έχω επιλέξει να μείνω. Η μετάβαση από τα ζεστά νερά στον παγωμένο αέρα είναι γρήγορη και σχετικά ανώδυνη. Φοράω τη ρόμπα μου και κατευθύνομαι προς τη σάουνα για να ξαναζεσταθώ.

 


Γεωθερμικά νερά που ευεργετούν σώμα και πνεύμα, γιόγκα με θέα το ηφαιστειακό τοπίο και χαλάρωση στους ζεν εσωτερικούς χώρους με το λιτό ντιζάιν, αποτελούν μέρος του ταξιδιού στην Ισλανδία.
©BLUE LAGOON ICELAND

Το spa, στο οποίο θα έχετε πρόσβαση ακόμα κι αν δεν μείνετε στο ξενοδοχείο εφόσον αγοράσετε το πακέτο Retreat Spa, είναι λαξευμένο σε βράχο από λάβα και, εκτός από σάουνα, περιλαμβάνει χαμάμ εντός σπηλιάς και χώρους χαλάρωσης με θέα τη λίμνη.

Μπορείτε να μπαινοβγαίνετε στη λίμνη όσο συχνά θέλετε και σας το συστήνω ανεπιφύλακτα· τα ιριδίζοντα γαλάζια γεωθερμικά της ύδατα (που ξεκινούν το ταξίδι τους 2.000 μέτρα κάτω από τη γη) είναι πλούσια σε ορυκτά, διοξείδιο του πυριτίου (σίλικα) που καταπραΰνει το δέρμα και φύκια με αντιβακτηριδιακή δράση, που το αφήνουν απαλό και λείο.

Για να επωφεληθείτε στο έπακρο των ευεργετικών τους ιδιοτήτων, βοηθάει αν προηγουμένως έχετε περάσει από το υπόγειο Ritual Room και έχετε κάνει απολέπιση σε όλο σας το σώμα με έναν συνδυασμό αλάτων από λάβα και διοξειδίου του πυριτίου και κατόπιν μια μάσκα από φύκια. Το δέρμα σας θα σας ευγνωμονεί.

Αν πάλι όλο αυτό δεν είναι αρκετά «ζεν» για τα γούστα σας, θα μπορείτε να απολαμβάνετε καθημερινά μαθήματα yoga, καθώς και οργανωμένους περιπάτους στο απόκοσμο ηφαιστειακό τοπίο. Αν, τέλος, θέλετε περιποίηση που να αρμόζει σε celebrities, κάντε κράτηση στη Lava Cove, μια σουίτα-spa με δική της λιμνούλα, τζάκι, κουζίνα, μπάτλερ, on-call σεφ και on-call μασέζ. Όλα αυτά, φυσικά, σε τιμή… τσουχτερή.

 


©BLUE LAGOON ICELAND

Το ξενοδοχείο πάντως αξίζει τα πέντε αστέρια του. Το ντιζάιν του, εναρμονισμένο με το ηφαιστειακό τοπίο, είναι εξαιρετικά φίνο και οι 62 σουίτες έχουν ό,τι πιο σύγχρονο να επιδείξουν σε ισλανδικό μινιμαλισμό. Προσωπικά, η υπερβολική λιτότητα με κάνει μερικές φορές να νιώθω πως κάνω τον χώρο να μοιάζει ακατάστατος. Εκτίμησα ωστόσο τη χρωματική παλέτα που εμπνέεται από το σεληνιακό τοπίο – το γκρίζο του σχιστόλιθου και τους πράσινους τόνους των βρύων που το καλοκαίρι καλύπτουν σχεδόν τα πάντα. Σου δίνεται έτσι η εντύπωση ότι το έξω συνεχίζεται και μέσα. Η Junior σουίτα μου με θέα τη λίμνη είχε τζαμαρία από το ταβάνι μέχρι το πάτωμα (ό,τι πρέπει για να παρακολουθήσει κανείς το Βόρειο Σέλας) και μπανιέρα δίπλα στο κρεβάτι μου για να μπορώ να απολαμβάνω τη φύση και ενώ κάνω μπάνιο. Μόνο που ξέχασα να τραβήξω τις κουρτίνες και βρέθηκα να είμαι εγώ το αξιοθέατο!

 


©BLUE LAGOON ICELAND

Αν πεινάσετε, το Spa Restaurant σερβίρει θρεπτικές σαλάτες και χυμούς (θα σας πρότεινα να φέρετε και καμιά λαθραία σοκολατίτσα). Για κάτι πιο γκουρμέ, υπάρχει το Moss Restaurant όπου εγώ κατάφερα ένα πελώριο πιάτο με αστακό και σούσι σολωμού. Θυμηθείτε να πάρετε μαζί σας κάτι κομψό για να φορέσετε στο δείπνο. Για τις υπόλοιπες ώρες της ημέρας μαγιό, ρόμπα και ρούχα yoga αρκούν.

Αν σκοπεύετε να κάνετε κάποια από τις υπαίθριες δραστηριότητες, φέρτε γερά παπούτσια για περπάτημα και άνετα ρούχα παντός καιρού, γιατί στην Ισλανδία μπορεί να έχει παγωνιά, υγρασία και αέρα. Για την εξυπηρέτηση έχω μόνο καλά λόγια να πω. Οι υπάλληλοι είναι συμπαθητικοί, χαλαροί – όμορφοι σαν μοντέλα επίσης – και πραγματικά ξέρουν τη δουλειά τους. Εμφανίζονται ακριβώς όταν τους χρειάζεσαι και εξαφανίζονται το ίδιο μαγικά. Ακριβώς όπως μου αρέσει.

 


©BLUE LAGOON ICELAND

Αν αναρωτιέστε, τέλος, για το περιβαλλοντικό του αποτύπωμα, το The Retreat είναι εξαιρετικά φιλικό προς το περιβάλλον μια και χρησιμοποιεί γεωθερμική ενέργεια τόσο για την ηλεκτροδότηση όσο και για την θέρμανση. Εκτός από τη Γαλάζια Λίμνη πάντως – και την Bjork και τους Sigur Rós και τη ρέγγα τουρσί – θα ανακαλύψετε πως η Ισλανδία έχει πολλά παραπάνω να προσφέρει. To Ρέικιαβικ, καταρχάς, παρά το μικρό του μέγεθος ξεπερνά κάθε προσδοκία.

Επισκεφθείτε  τα κύρια τουριστικά του αξιοθέατα, όπως το Εθνικό Μουσείο και την εντυπωσιακή εκκλησία Hallgrimskirkja, αλλά κάντε και μια βόλτα στην οδό Laugavegur, προορισμός-σταθμός τόσο για ψώνια όσο και για τα πεντανόστιμα vegan πιάτα του Gló.

Από εκεί δεν θα χρειαστεί να περπατήσετε πολύ για τον εξαιρετικό καφέ των Reykjavik Roasters, ενώ αν αναζητάτε αντικείμενα σκανδιναβικού ντιζάιν, σας προτείνω το concept store Akkúrat. Επισκεφθείτε, τέλος, το Kirsuberjatréð, στο οποίο 11 γυναίκες καλλιτέχνιδες πουλούν τις χειροποίητες δημιουργίες τους – από κοσμήματα και αξεσουάρ μέχρι είδη για το σπίτι και πάσης φύσεως αντικείμενα από ανακυκλωμένα υλικά.

 


©BLUE LAGOON ICELAND

Οι υπέρμαχοι της ευεξίας, από την άλλη, οφείλουν να βγουν εκτός πόλης και να έρθουν σε επαφή με την απόκοσμη ισλανδική φύση· τους σουρεαλιστικούς παγετώνες, τα βουνά, και τους καταρράκτες που, μην ξεχνάτε, υπήρξαν το φόντο πολλών σκηνών του Game of Thrones.

Πουθενά δεν είναι τόσο συναρπαστικά όσο στον καταρράκτη Gulfoss, ο οποίος έχει θέα έναν γιγαντιαίο παγετώνα. Μπορείτε να φτάσετε μέχρι την άκρη του ή να κάνετε πεζοπορία μέχρι εκεί που φτάνει το μάτι. Εναλλακτικά, παρεκκλίνετε από τα τουριστικά μονοπάτια, όπως έκανα κι εγώ, για να κάνετε λιγάκι διαλογισμό. Μερικές βαθιές εισπνοές φρέσκου αρκτικού αέρα πραγματικά εξαγνίζουν και αναζωογονούν. Σκέτη μαγεία!

 


©BLUE LAGOON ICELAND

Μια επίσης υπέροχη τοποθεσία είναι το Εθνικό Πάρκο Thingvellir, όπου θα σταθείτε με το ένα πόδι στη βορειοαμερικανική τεκτονική πλάκα και το άλλο στην ευρασιατική, μια και το πάρκο αποτελεί το σύνορο μεταξύ των δύο. Οι πλάκες απομακρύνονται η μία από την άλλη κατά περίπου 2,5εκ. το χρόνο και μπορείτε να περπατήσετε κατά μήκος και των δύο για αρκετά χιλιόμετρα. Το τοπίο εδώ είναι τόσο άγριο και απόμακρο, που σου κόβει την ανάσα.

Η τελευταία μου στάση ήταν στη γεωθερμική κοιλάδα Haukadalur, όπου βρίσκεται ένα από τα διασημότερα αξιοθέατα της Ισλανδίας, ο θερμοπίδακας (ή γκέιζερ) Strokkur, ο οποίος κάθε 6-10 λεπτά εκρήγνυται εκτοξεύοντας στήλες θερμού νερού κάπου 15-20 μέτρα ψηλά στον αέρα.

Η ωμή δύναμη που βγαίνει με τόση βία από τα βάθη της Γης προσφέρει ένα θέαμα σχεδόν εξωπραγματικό. Μην νομίζετε, όμως, πως θα είστε οι μόνοι θεατές. Στο σημείο συρρέουν πλήθη από τουρίστες εξοπλισμένοι με σελφοκόνταρα. Αξίζει όμως τον κόπο, σας το υπόσχομαι. Θα σας αφήσει κυριολεκτικά άφωνους. Όπως και η υπόλοιπη χώρα. Σπεύσατε να την επισκεφθείτε πριν ο υπερτουρισμός την φτάσει στα όριά της.

 


©BLUE LAGOON ICELAND

 

Δημοσιεύτηκε στο πρώτο τεύχος της Vogue Greece – Απρίλιος 2019.