Ο Karl Lagerfeld στο ατελιέ του Jean Patou, Παρίσι 1958
©Keystone-France/Gamma-Rapho via Getty Images

«Ένας σχεδιαστής πρέπει να βλέπει τον εαυτό του σαν ένα κτίριο με τηλεοπτικές κεραίες. Να καταγράφει όλα όσα συμβαίνουν, να τα αποθηκεύει στη μνήμη του και στη συνέχεια να τα ξεχνάει», είχε δηλώσει ο Karl Lagerfeld στην αμερικανική Vogue το 1984. Ο δημιουργικότατος, πρόσφατα εκλιπών σε ηλικία 86 ετών σχεδιαστής που επί σχεδόν επτά δεκαετίες κυριάρχησε στο χώρο της μόδας, είχε μια έμφυτη ικανότητα κατανόησης του διαρκώς μεταβαλλόμενου τοπίου της. Καλλιτεχνικός διευθυντής μέχρι το τέλος της ζωής του των οίκων Fendi και Chanel, αλλά και της προσωπικής του ετικέτας, υπήρξε ένα πρωτοπόρο πνεύμα με χιούμορ και ρεαλισμό, που απαξιώνοντας τον νοσταλγικό συναισθηματισμό αφουγκραζόταν τις ιδιαιτερότητες κάθε εποχής και ανταποκρινόταν σε αυτές όσο κανένας άλλος.

 


Ο σχεδιαστής στο ατελιέ του οίκου Chloe στο Παρίσι.
©Pierre Vauthey/Sygma/Sygma via Getty Images

Με το μοντέλο Ines De La Fressange στο studio του οίκου Chloe
©Pierre Vauthey/Sygma/Sygma via Getty Images

Το 1983, ο Lagerfeld αναλαμβάνει τα ηνία της Chanel, και ένα χρόνο αργότερα παρουσιάζει την Haute Couture συλλογή του για τον οίκο.
©John van Hasselt/Sygma via Getty Images

Γεννημένος στο Αμβούργο το 1933, σπούδασε σχέδιο στο Lycée Montaigne του Παρισιού. Το 1954 έλαβε μέρος στο διαγωνισμό του International Wool Secretariat, όπου κέρδισε το πρώτο βραβείο για το σχεδιασμό παλτό, διάκριση που του άνοιξε το δρόμο για το ατελιέ του Pierre Balmain, ως βοηθός του. Ακολούθησαν οι οίκοι Jean Patou και Chloe -αλλά και μια εξωτερική συνεργασία με τη βιομηχανία ενδυμάτων Tiziani μέχρι το 1969- πριν αναλάβει τη θέση του καλλιτεχνικού διευθυντή για τη σειρά με γούνες στον οίκο Fendi, το 1965, καθώς και για τη ready-to-wear που λανσαρίστηκε το 1977. Η ακόμα μεγαλύτερη στιγμή στην καριέρα του ήρθε το 1983, όταν ο πρόεδρος της Chanel, Alain Wertheimer, τον κάλεσε ως δημιουργικό διευθυντή στον ιστορικό οίκο, όπου ξεκίνησε αμέσως να αναζωογονεί τους κώδικές του γράφοντας τη δική του ιστορία και προσελκύοντας μια νέα γενιά πελατών.

 


Φωτογραφίζοντας την Ines De La Fressange στη Chanel.
©Jean-Claude Sauer/Paris Matchvia Getty Images

Τα μοντέλα του Lagerfeld για το show Spring/Summer '98 της Chanel στο Παρίσι.
©Pierre Verdy/AFP/Getty Images

Ο Karl Lagerfeld και η Kristen Stewart μετά το Haute Couture Fall/Winter 2014-15 show της Chanel στο Grand Palais.
©Rindoff/Dufour/Getty Images

Με την Anna Wintour στα 12α CFDA Awards
©Robin Platzer/Twin Images/The LIFE Images Collection/Getty Images

Ακόμα και στην εποχή των μέσων κοινωνικής δικτύωσης ο Lagerfeld άφησε εποχή, όχι μόνο με τις συλλογές αλλά και με τα θεαματικά σόου του για τη Chanel -από το σούπερ μάρκετ και το καζίνο έως τον αεροπορικό τερματικό σταθμό και την ηλιόλουστη παραλία- μετατρεπόμενος ο ίδιος σε μια statement εικόνα. Οι κολλαρισμένοι γιακάδες, τα σκούρα γυαλιά ηλίου, τα κομμένα γάντια και η λευκή αλογοουρά του είναι τόσο στενά συνδεδεμένα με τον οίκο Chanel όσο και το μπουκλέ τουίντ σακάκι και το λογότυπο με τα δύο διαπλεκόμενα “C”.

 


Με τη Silvia Venturini- Fendi στο φινάλε του show Spring/Summer 2016 του οίκου Fendi.
©Pietro D’Aprano/Getty Images

Ο Lagerfeld στο show της Chanel Fall/Winter 2017-18 στο Παρίσι.
©Stephane Cardinale -Corbis/Corbis via Getty Images

Με τη διάδοχο του, Virginie Viard, στο show Metiers D'Art στη Νέα Υόρκη, Δεκέμβριος 2018
©Dia Dipasupil/Getty Images