Για λίγους σχεδιαστές μπορούμε να πούμε ότι έχουν διαχρονικά καθορίσει τον τρόπο που ντύνονται οι γυναίκες. Ο Ralph Lauren είναι ένας από αυτούς. Για την ακρίβεια ενσαρκώνει μοναδικά αυτό που ονομάζουμε αμερικάνικο γκλάμουρ. Αναζητώντας το μυστικό της επιτυχίας του, οδηγούμαστε στα αβίαστα, χωρίς ιδιαίτερη προσπάθεια, κομψά ρούχα του, στις κλασικές γραμμές, στην ικανότητα του να ταυτίσει το brand του με την Αμερική και τελικά να κάνει τα ρούχα του το νούμερο ένα εξαγώγιμο προϊόν της χώρας του.

 


Πορτρέτο του σχεδιαστή το 1970
©Getty Images

Ο μελλοντικός πατέρας του αμερικάνικου sportswear γεννήθηκε το 1939 ως Ralph Lifshitz και μεγάλωσε στο Bronx από Εβραίους γονείς. Στα 16 τους, ο ίδιος και ο αδελφός του Jerry, άλλαξαν το επίθετο τους σε Lauren λόγω του σχολικού bullying που υφίσταντο εξαιτίας του. Μετά από μια σύντομη θητεία στον στρατό, ο Lauren βρήκε δουλειά ως βοηθός πωλήσεων στα Brooks Brothers και μετά μεταπήδησε στον μετρ της γραβάτας, Beau Brummell. Το 1967 έπεισε τον πρόεδρο της εταιρείας να κάνει τη δική του σειρά με γραβάτες, την οποία δούλεψε μόνος σ’ ένα showroom στο Empire State Building. Μέσα σε δύο χρόνια το Bloomingdale’s πουλούσε σε αποκλειστικότητα τη σειρά του Lauren. To 1971 άρχισε να σχεδιάζει γυναικεία σειρά ρούχων και άνοιξε το πρώτο δικό του ανεξάρτητο κατάστημα στο Beverly Hills. Μια σειρά κινήσεων, συμπεριλαμβανομένης της δημιουργίας της συλλογής Polo Sport, εξάπλωσαν τη φήμη του σχεδιαστή διεθνώς και τελικά διαμορφώθηκε το παγκόσμιο brand όπως το ξέρουμε σήμερα.

 


1971: Ο Ralph Lauren στην Polo boutique στο Bloomingdale's
©Getty Images

Μια αναδρομή στα highlights της πορείας του brand στην πραγματικότητα δίνει και τη σύντομη ιστορία της αμερικάνικης μόδας. Ο Ralph Lauren σχεδίασε τα κοστούμια του Robert Redford για τον Great Gatsby του 1974, τα σύνολα της Diane Keaton για την Annie Hall του 1977, έκανε τα Polo Ralph Lauren συνώνυμο της hip-hop κουλτούρας των 80’s και των 90’s. Και ποιος θα ξεχάσει τη ροζ τουαλέτα που φόρεσε η Gwyneth Paltrow για να παραλάβει το Όσκαρ Α’ γυναικείου ρόλου για την ταινία Ερωτευμένος Σαίξπηρ το 1999; Ή τη συλλογή που δημιούργησε προς τιμήν της σειράς Friends… Ένα ακόμη πειστήριο για την τεράστια επιρροή του Ralph Lauren στη μόδα είναι ότι δεν υπάρχει Πρώτη Κυρία της Αμερικής που να μην έχει δείξει προτίμηση στις δημιουργίες του. Από την Betty Ford μέχρι τη Melania Trump που φόρεσε Ralph Lauren στην ορκωμοσία του συζύγου της. 

 


1996: Princess Diana of Wales, Katheryn Graham, Anna Wintour, Ralph Lauren, and Leo J. O'Donovan
©Getty Images

Παρά τις τόσες μούσες του, ο σχεδιαστής παραμένει όλες αυτές τις δεκαετίες ο καλύτερος ambassador της δουλειάς του. Θυμηθείτε την εμβληματική εικόνα από το 1977, σε γκαλά στο Guggenheim: συνοδευόμενος από τη σύζυγο του Ricky, φοράει tuxedo με τζιν και καουμπόικες μπότες -έναν συνδυασμό που επανάφερε το 2018 όταν βγήκε να υποκλιθεί στο τέλος του επετειακού σόου του στην εβδομάδα μόδας της Νέας Υόρκης. Ακολούθησε το φετινό σόου στο διάσημο Stork Club που μετονομάστηκε προσωρινά σε Ralph’s Club. Η Gigi Hadid με λαμέ tweed υποδεχόταν τους καλεσμένους, ενώ η Cate Blanchett παρευρέθηκε με σύνολο που σχεδίασε ο Lauren το ονόμασε συνθηματικά «tux-onesie». Μισό αιώνα μετά και ο σχεδιαστής είναι πιο επίκαιρος από ποτέ. Με το άψογο λευκό tuxedo του μπαίνει αισίως στην ένατη δεκαετία της ζωής του. Με αφορμή το ντοκιμαντέρ «Very Ralph» για τη ζωή και το έργο του, που θα προβληθεί το Νοέμβριο από το HBO, η Vogue κάνει μια αναδρομή της πορείας του μέσα από εικόνες που μιλούν πιο δυνατά από τις λέξεις:

 


1977: O Ralph Lauren στο γραφείο του
©Getty Images

1976: Η Lisa Taylor φορώντας Ralph Lauren
©Getty Images

1977: Ο Ralph Lauren στο διαμέρισμα του στη Νέα Υόρκη
©Getty Images

Το 1977 με την οικογένεια του στο East Hampton της Νέας Υόρκης
©Getty Images

Το 1977 με την οικογένεια του στο East Hampton της Νέας Υόρκης
©Getty Images

1977: Με τη γυναίκα του, Ricky Lauren, στο δρόμο για το Guggenheim Museum
©Getty Images

1977: Ralph Lauren & Ricky Lauren
©Getty Images

1977: Tα μοντέλα Janice Dickinson & Debbie Dickinson με Ralph Lauren
©Getty Images

1980: Ο Ralph Lauren σε showroom στη Νέα Υόρκη
©Getty Images

Η Christy Turlington στην επίδειξη του Ralph Lauren για την Άνοιξη του 1993
©Getty Images

1999: H Gwyneth Paltrow φορώντας Ralph Lauren δημιουργία στα Oscars
©Getty Images

2006: Σε εγκαίνια καταστήματος Ralph Lauren στο Τόκιο
©Getty Images

2010: Ο Ralph Lauren βραβεύεται από τον Γάλλο πρόεδρο Nicolas Sarkozy
©Getty Images

2013: Ο Ralph Lauren στο show του για το Φθινόπωρο 2013
©Getty Images

Ο Ralph Lauren με τη γυναίκα του στα Fashion Awards 2016
©Getty Images

Ο Ralph Lauren στο Yankee Stadium το 2018
©Getty Images

2019: Στην εβδομάδα μόδας της Νέας Υόρκης
©Getty Images