Οι Νεοϋορκέζοι στο πεζοδρόμιο παραπονιούνται με έντονες κινήσεις των χεριών και οι τουρίστες διαμαρτύρονται, βγάζοντας μανιωδώς φωτογραφίες. Η υπάλληλος του Μητροπολιτικού Μουσείου της Νέας Υόρκης (ΜΕΤ) τους πλησιάζει πάνω στα μαλακά Gucci loafers της: «Λυπάμαι για την ταλαιπωρία, αλλά το μουσείο είναι κλειστό μόνο τρεις φορές τον χρόνο: τα Χριστούγεννα, την ημέρα των Ευχαριστιών και σήμερα, που φιλοξενούμε το Gala», τους ενημερώνει.

Παρακολουθώ τις διαμαρτυρίες από τη θέση μου στην άλλη πλευρά των μεταλλικών διαχωριστικών, στην ουρά των δημοσιογράφων που θα μπούμε στο μουσείο στις 10 ακριβώς, για να δούμε πρώτοι την έκθεση μόδας που όρισε το φετινό θέμα του Gala: Camp, notes on fashion. Μετά τον απαραίτητο έλεγχο και το «Welcome Vogue Greece» οδηγούμαι στον ανελκυστήρα που θα με ανεβάσει στον δεύτερο όροφο.
Στους άδειους διαδρόμους ακούγονται μόνο τα τακούνια μας καθώς οδεύουμε προς τη σωστή αίθουσα. Είναι τόσο περίεργη η αίσθηση να διασχίζεις αυτόν τον τεράστιο χώρο χωρίς τις ορδές των επισκεπτών, με τα ανεκτίμητα έργα τέχνης να μοιάζουν σαν να ξεκουράζονται. Κάνουμε μια μικρή στάση για να φωτογραφίσουμε έναν Monet που πιάσαμε με τη άκρη του ματιού μας. Επιταχύνουμε και σε λίγο αντικρίζουμε τον τεράστιο ροζ τοίχο με τα τέσσερα γράμματα που μπέρδεψαν τους celebrities φέτος: CAMP. Τα φλας των κινητών αστράφτουν.
Η έκθεση ξεκινάει με μια ιστορική τεκμηρίωση του όρου: πορτρέτα, βιβλία, αντικείμενα καθημερινής χρήσης που εκφράζουν την camp αισθητική και quotes που προβάλλονται στον τοίχο ερμηνεύοντας το θέμα υπό τον ήχο της δακτυλογράφησης σε γραφομηχανή. Αναγνώστες τους, μεταξύ άλλων, οι Jeremy Scott, Mary Katrantzou, John Galliano, Marc Jacobs… Φυσικά, την πρώτη θέση έχει το δοκίμιο της Susan Sontag, Notes on Fashion, σημείο αναφοράς της έκθεσης, που φιλοδοξεί να ξεπεράσει σε επισκεψιμότητα την περσινή, με τίτλο Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination. Κοινό τους σημείο η υπερβολή, μόνο που η φετινή διαθέτει και τη δροσερή ακρότητα του χιούμορ, της ειρωνείας, της θεατρικότητας.

Ο μεγαλύτερος όγκος της έκθεσης αποκαλύπτεται εξίσου θεατρικά με τα εκθέματά της: μια τεράστια αίθουσα όπου διώροφες βιτρίνες με φορέματα, παπούτσια, κουστούμια, τσάντες και το καπέλο με τα φλαμίνγκο που έγινε σήμα-κατατεθέν της ξεναγούν τους επισκέπτες σε μια έκρηξη χρωμάτων και εκκεντρικών προτάσεων. Είναι η σπάνια στιγμή που δημοσιογράφοι, bloggers και celebrities αφήνουν για λίγο τα κινητά τους και βιώνουν άφωνοι αυτήν τη συγκλονιστική εμπειρία.

Μία ώρα αργότερα, μετά από έναν μαραθώνιο από stories και hashtags, συγκεντρωνόμαστε στο ηλιόλουστο εσωτερικό κήπο των Ευρωπαϊκών Γλυπτών, σε σειρές πίσω από τη θέση με το όνομα της Anna Wintour. Ο curator Andrew Bolton και ο Alessandro Michele του οίκου Gucci μιλούν για τη θεατρικότητα που χαρακτηρίζει την έκθεση, εξηγούν την επιλογή των εκθεμάτων και ολοκληρώνουν την ομιλία τους καταχειροκροτούμενοι, ανυπόμονοι και εκείνοι για το Gala που θα ξεκινήσει σε μερικές ώρες. Συγχαρητήρια, μισές αγκαλιές στον αέρα και όλοι απομακρύνονται βιαστικά για να ετοιμαστούν.

Έξω από το μουσείο οι δρόμοι είναι ήδη κλειστοί από την αστυνομία, τεράστια λευκά φορτηγά ξεφορτώνουν αμέτρητα ροζ τριαντάφυλλα, οι εργαζόμενοι ξεδιπλώνουν το ροζ χαλί, με την ένταση της προετοιμασίας να διακρίνεται σε κάθε τους κίνηση. Στο απέναντι πεζοδρόμιο της 5ης Λεωφόρου έχουν αρχίσει και συγκεντρώνονται οι θεατές, με φορητές καρέκλες και ψυγειάκια με προμήθειες στα πόδια τους, ανυπόμονοι για την άφιξη των σταρ. Οι αστυνομικοί προσπαθούν να διατηρήσουν την τάξη, αλλά αποτυγχάνουν όταν εμφανίζεται μια παρέα από ψιλόλιγνα αγόρια με περούκες καρέ, μακιγιάζ εμπνευσμένο από τη Liza Minnelli στο Καμπαρέ, καρό κοντές φούστες, διχτυωτά καλσόν και γκλίτερ. Γρήγορα περικυκλώνονται από το πλήθος και η ρεπόρτερ των New York Times μαθαίνει ήδη τα ονόματά τους.

Είναι μια από αυτές τις ζεστές ανοιξιάτικες μέρες στο Μανχάταν που το Central Park γεμίζει σκούτερ, dog walkers με δεκάδες λουριά σε κάθε χέρι και σκυλάκια απ’ όλες τις ράτσες, νταντάδες που σπρώχνουν τα καρότσια στην σκιερή πλευρά… Την ίδια στιγμή οι διάσημοι καλεσμένοι στις σουίτες των γύρω ξενοδοχείων έχουν ξεκινήσει την πολύωρη προετοιμασία για μια από τις πιο δημοφιλείς εκδηλώσεις μόδας, που ωστόσο φέτος θα μείνει στην ιστορία ως η μεγάλη χαμένη ευκαιρία να αποδείξουν ότι διαθέτουν χιούμορ. Εκτός από όσους ζουν ήδη σε έναν campy κόσμο (όπως η βασίλισσα Lady Gaga και η αυτοσαρκαστική Katy Perry) οι περισσότεροι σταρ και οι στιλίστες τους δεν συνέλαβαν την ουσία του θέματος: να μην παίρνεις πολύ σοβαρά τον εαυτό σου. Ήταν τόσο αποφασισμένοι να μείνουν πιστοί στο brand τους, που απογοήτευσαν τους κριτικούς. Όχι όμως και τους θεατές στο πεζοδρόμιο, οι οποίοι σηματοδότησαν την έναρξη του Met Gala με κραυγές ενθουσιασμού.

Αρχίζουν, λοιπόν, να καταφτάνουν οι πρώτοι καλεσμένοι και οι φωνές από το πεζοδρόμιο προειδοποιούν τους ρεπόρτερ που βρίσκονται μέσα στο Μουσείο για το πόσο διάσημος είναι αυτός που θα ανέβει τα ροζ σκαλιά. Η εμφάνιση της Lady Gaga συνοδεύεται από σχεδόν μαζική υστερία και τουλάχιστον δύο φωτογράφοι χάνουν την ισορροπία τους στην είσοδο προσπαθώντας να καλύψουν τα πάντα. Κάποιοι φωνάζουν το όνομα του επόμενου διάσημου που πλησιάζει, προσπαθώντας να τον κάνουν να γυρίσει προς το μέρος τους. Ο ασφυκτικός κορσές της Kim Kardashian (που όπως μάθαμε την επόμενη δεν της επέτρεπε να καθίσει, να αναπνεύσει ή να πάει στην τουαλέτα για ώρες) κάνει τους πάντες να αγγίξουν το στήθος τους και να πάρουν βαθιές ανάσες συμπαράστασης. Αρκετοί υποκλίνονται όταν για μερικά λεπτά μοδάτης τελειότητας ποζάρουν μαζί οι οικοδεσπότες του γκαλά: η Serena Williams με τουαλέτα και σνίκερ, η Lady Gaga, ο Harry Styles, ο Alessandro Michele και, φυσικά, η Anna Wintour.

Η παρέλαση στο κόκκινο (ή ροζ) χαλί τελειώνει όταν πια έχουν βραχνιάσει οι κατασκηνωτές της 5ης Λεωφόρου και οι ρεπόρτερ που έχουν απομείνει συλλέγουν πορτοκαλί και μοβ πούπουλα για αναμνηστικά. Άλλοι παίρνουν μπουκέτα από ροζ τριαντάφυλλα και όλοι νιώθουν την αδρεναλίνη να τους εγκαταλείπει, καθώς οι καλεσμένοι είναι πια μέσα στο Μουσείο και απολαμβάνουν κοκτέιλ σαμπάνιας. Θα ακολουθήσουν οι αλλαγές εμφανίσεων για τα after party και οι φωτογραφίες που θα ανέβουν σε πραγματικό χρόνο.
Η κυκλοφορία στο Upper Manhattan θα αποκατασταθεί τα ξημερώματα. Το μουσείο θα λειτουργήσει κανονικά την επόμενη και η έκθεση Camp θα ανοίξει για το κοινό σε δύο ημέρες. Τα ψιλόλιγνα αγόρια με τις κοντές φούστες θα αφαιρέσουν το μακιγιάζ τους και θα πάνε στις διαλέξεις της Τρίτης στο κολλέγιό τους. Τα τελευταία χρωματιστά πούπουλα θα σκουπιστούν το πρωί από τους οδοκαθαριστές, ενώ κάποιοι θα βγαίνουν για το πρωινό τους τρέξιμο και άλλοι θα αποχαιρετούν τους οδηγούς του Uber μεθυσμένοι. Η Eva Chen θα ανεβάζει Instagram story καθώς θα πηγαίνει τα παιδιά της στο σχολείο φορώντας Birkenstock, γιατί τα πόδια της πονούν ακόμα από το χθεσινό πάρτι. Ξημερώνει μια καινούργια μέρα στη Νέα Υόρκη.