Η πρώτη ερώτηση έρχεται αυτόµατα στα χείλη µου: «Πιστεύεις ότι ο κόσµος είναι έτοιµος για shows όπως τα δικά σου;». «∆εν ξέρω, εσύ πιστεύεις ότι είναι;» µου απαντά γελώντας η Hillary Taymour.  Εσείς πώς θα αντιδρούσατε αν λαµβάνατε πρόσκληση για µια γαµήλια τελετή µόδας κατά την οποία η νύφη θα παντρευόταν τον… εαυτό της, φορώντας λευκό Τ-shirt µε piercing στο στήθος, cargo λευκό παντελόνι και µεταξωτή φούστα δεµένη σαν ποδιά, αντί για ουρά; Θα επιλέγατε ένα νυφικό που αποτελείται από µίνι λεοπάρ φόρεµα µε λεπτοµέρειες από οργάντζα; Η ηθοποιός Sasha Frolova, η νύφη στη συγκεκριµένη «τελετή», την έκλεισε υποσχόµενη να αγαπάει και να σέβεται τον εαυτό της µέχρι την αιωνιότητα.

 


©CHLOE HORSEMAN

Πώς θα νιώθατε, επίσης, αν βρισκόσασταν σε µια επίδειξη στη µέση ενός νεοϋορκέζικου πάρκου, µε πάγκους µε βιολογικά τρόφιµα, πιτσιρίκια να τρέχουν πέρα δώθε φορώντας ρούχα τα οποία θα µπορούσαν να έχουν ράψει τα ίδια σε κάποιο δηµιουργικό εργαστήρι, ένα αγόρι και ένα κορίτσι να περπατούν πιασµένα χέρι χέρι και ντυµένα στις αποχρώσεις του ουράνιου τόξου, µια γυναίκα µε µακρύ µεταξωτό φούξια φόρεµα να αρπάζει ένα πορτοκάλι και να το ξεφλουδίζει περπατώντας ανέµελη, εκπρόσωποι όλων των φύλων, των ηλικιών και των σωµατότυπων να στροβιλίζονται στον ρυθµό των τραγουδιών της Tei-Shi και της Zsela, φορώντας κορδέλες στα µαλλιά και γυαλιά ηλίου µε λουλούδια σαν γλυπτά;

 


©CHLOE HORSEMAN

Αναρωτιέµαι αν η creative director του ανερχόµενου fashion brand Collina Strada είναι διατεθειµένη να ρισκάρει συνεχώς, οπτικοποιώντας τόσο γλαφυρά την αντίληψή της για τη µόδα και το πνεύµα των καιρών. «Ανησυχείς για την αποδοχή των µηνυµάτων της δουλειάς σου από τον κόσµο; Υπολογίζεις στην εµπορικότητα;» τη ρωτώ. Αυτή τη φορά δεν υπεκφεύγει. «Έχω τις καλές και τις κακές µου στιγµές. Με την παρουσίαση της συλλογής για το 2018 (σ.σ. η προαναφερθείσα γαµήλια τελετή) απέκτησα δηµοσιότητα, αλλά και µεγαλύτερους φόβους για το αν θα αρέσει αυτό που κάνω. Με τις επόµενες συλλογές, όµως, η κατεύθυνση του brand έγινε πιο ξεκάθαρη και εγώ περισσότερο σίγουρη, ειδικά αφού έγραψαν γι’ αυτές στο Vogue Runway και στους New York Times, ενώ καταξιωµένα fashion stores ενδιαφέρθηκαν να τις αγοράσουν».

 


©CHLOE HORSEMAN

Η περιγραφή του brand στο site είναι η εξής: «Η Collina Strada είναι µια πλατφόρµα για τα κοινωνικά ζητήµατα και την ευαισθητοποίηση του κόσµου ως προς αυτά. Η βασική έγνοια της Hillary Taymour είναι να παραµείνει αυθεντική στην τέχνη της, στοχεύοντας σε ένα πλήρως sustainable και ριζοσπαστικά ειλικρινές brand στο µέλλον». Της ίδιας δεν της αρέσει να χαρακτηρίζεται sustainable designer, εφόσον ακόµα δεν µπορεί να υποστηριχθεί αυτό σε όλη τη διαδικασία παραγωγής. «Χρησιµοποιούµε deadstock υφάσµατα και οργανικό µετάξι από ροδοπέταλα, που παράγονται σε τοπικό επίπεδο µε δίκαιους µισθούς, και προσπαθούµε να επαναχρησιµοποιούµε τα υλικά που περισσεύουν», εξηγεί. «Θα ήθελα να µπορώ να παρέχω το πιο οικολογικό Τ-shirt σε λογική τιµή, αλλά υπάρχουν ακόµα εµπόδια. Πιστεύω, όµως, ότι µε τη ραγδαία εξέλιξη θα δούµε συναρπαστικά πράγµατα να συµβαίνουν στο µέλλον».

 


©Charlie Engman

Για τη συλλογή S/S 2020, Thank You For Helping Me, η οποία παρουσιάστηκε στο πάρκο, κάθε καλεσµένος έλαβε ένα σηµείωµα που έγραφε: «Τρόποι για να µε βοηθήσετε: Καταναλώνετε λιγότερο κρέας. Τρώτε περισσότερα λαχανικά. ∆ηµιουργήστε τον δικό σας κήπο µε τις δικές σας καλλιέργειες. Μαγειρεύετε συχνότερα σπίτι. Φυτέψτε ένα δέντρο».

 


©Charlie Engman

Η µόδα που οραµατίζεται η Hillary δεν είναι ένα κλειστό, αυτοαναφορικό σύστηµα. Το στιλ µπορεί να είναι προσωπική υπόθεση, αλλά η προστασία του περιβάλλοντος συλλογική. «Όλα ξεκινούν από τον τρόπο που επιλέγουµε να ζούµε», τονίζει. ∆εν θέλει να κηρύττει επιθετικά, αλλά να µαθαίνει και να διαδίδει αυτή τη γνώση αισιόδοξα. Εδώ και χρόνια έχει αποσύρει τις δερµάτινες τσάντες που σχεδίασε στο ξεκίνηµά της, µέχρι να βρεθεί το κατάλληλο vegan δέρµα για να τις επαναλανσάρει, ενώ πρόσφατα, σε συνεργασία µε την εταιρεία SwatchOn και µε χρηµατοδότηση από το Council of Fashion Designers of America (CFDA), µπόρεσε να αξιοποιήσει την ψηφιακή εκτύπωση για να σχεδιάσει τα δικά της φλοράλ µοτίβα στα οικολογικά υφάσµατα – µε αυτόν τον τρόπο εκτύπωσης εξοικονοµήθηκαν για το 2018 40 δις λίτρα νερό παγκοσµίως, σε σύγκριση µε τις παραδοσιακές µεθόδους.

 


©Charlie Engman

Κάτι που παραµένει σταθερό από τα πρώτα δείγµατα δουλειάς της ως Collina Strada, το 2008, είναι το diversity. Σε κάθε lookbook και show της δεν δίστασε να πάει κόντρα στα κατεστηµένα µοντέλα οµορφιάς. «Με ενοχλούν οι νόρµες που µας επιβάλλονται. Εκνευρίζοµαι µε όσους δεν αποδέχονται τους ανθρώπους όπως είναι και πάντα θα υπερασπίζοµαι όσους δεν φοβούνται να είναι ο εαυτός τους, ανεξάρτητα από το φύλο, την ηλικία και τον σωµατότυπό τους», λέει.

 


©Charlie Engman

Στην απονοµή των αυστραλέζικων Grammys, η τραγουδίστρια Halsey φόρεσε στο κόκκινο χαλί µια custom δηµιουργία Collina Strada. Αυτό το two-piece οικολογικό λευκό φόρεµα, διακοσµηµένο µε µοτίβα που θυµίζουν παιδική ζωγραφιά, εκτόξευσε τη φήµη του brand. Επίσης, απέχει αρκετά από το minimal, αυστηρό ύφος µε το οποίο εδραιώθηκε στα πρώτα βήµατά της η Hillary. Σε τι οφείλεται αυτή η αλλαγή; «Έγινε µια στροφή στο γούστο µου», εκτιµά. «Ωρίµασα και άρχισα να διασκεδάζω περισσότερο δηµιουργώντας».

 


©Hillary Taymour

Όταν άλλοι σχεδιαστές ακολουθούν αντίστροφη πορεία και ενστερνίζονται τον µινιµαλισµό ως απόδειξη εσωτερικής ισορροπίας, εκείνη µεγαλώνει ξαναβρίσκοντας την αθωότητά της. Το κορίτσι που γεννήθηκε στην ηλιόλουστη Καλιφόρνια «ανθίζει» και εµπνέεται από την ποικιλόµορφη Νέα Υόρκη, σχεδιάζοντας Τ-shirts µε πολύχρωµα σχέδια και κεντηµένες ερωτήσεις, όπως «Ποια από τα λάθη σου θα επέλεγες να ξανακάνεις;». Σαν αυτές που όλοι κάναµε ως έφηβοι, προσπαθώντας να ανακαλύψουµε τον εαυτό µας και τον κόσµο. Ερωτήσεις για ένα µέλλον που απαιτεί να επανεφεύρουµε τον τρόπο ζωής µας για να είναι βιώσιµο.

Δημοσιεύθηκε στο τεύχος Φεβρουαρίου της Vogue Greece.