παγκόσμια-ημέρα-της-γυναίκας-η-ιστορί-265122
©Photography:Wai Lin Tzu. Styling: Marta Bajo

H Sara Khadem (Τεχεράνη, 1997), όπως κάθε κορίτσι της ηλικίας της, θα μπορούσε να ασχολείται με τις σπουδές  της, προσπαθώντας να βρει τι θα κάνει στη ζωή της.Όμως, εκείνη επέλεξε έναν διαφορετικό δρόμο.

Όταν τα υπόλοιπα κορίτσια έκαναν ζωγραφιές στην ηλικία των οκτώ, εκείνη περνούσε ήδη δέκα ώρες την ημέρα παίζοντας σκάκι. Όταν αυτό ήταν κάτι που δεν αφορούσε τους δώδεκα συμμαθητές της (τα μαθήματα στο Ιράν διαχωρίζονται κατά φύλο), η Sara είχε ήδη ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο με την Εθνική Ομοσπονδία και είχε στεφθεί παγκόσμια πρωταθλήτρια U-12. Και όταν στα 16 της προετοιμάστηκε για τις εξετάσεις, πήρε τον τίτλο της παγκόσμιας πρωταθλήτριας κάτω των 16 ετών.

«Παλιότερα περνούσα πολλές περισσότερες ώρες στο σκάκι από ό,τι τώρα», παραδέχεται. «Χάρη στην πανδημία μπόρεσα να κάνω ένα διάλειμμα και μετά γεννήθηκε ο γιος μου ο Sam, οπότε το αντιμετωπίζω πιο ήρεμα αυτή τη στιγμή». Ωστόσο, δεν ήταν τα αγωνιστικά της επιτεύγματα που έκαναν το πρόσωπο της να κάνει τον γύρο του κόσμου τους τελευταίους μήνες. Ήταν μια χειρονομία που δεν έχει καμία σχέση με πιόνια που την έκανε σύμβολο της ιρανικής αντίστασης και που άλλαξε τη ζωή της για πάντα: Η Sara αποφάσισε να παίξει στο Παγκόσμιο Κύπελλο Rapid Chess στο Καζακστάν χωρίς χιτζάμπ, υποχρεωτικό στη χώρα της για γυναίκες από την ηλικία των εννέα ετών. Το έκανε ως ένδειξη αλληλεγγύης μετά από όσα συνέβησαν μέρες πριν. Η λεγόμενη αστυνομία ηθικής του Ιράν είχε δολοφονήσει την Mahsa Aminifor που δεν φορούσε την μαντίλα σωστά τοποθετημένη. «Το έμαθα όπως όλοι οι άλλοι, στην τηλεόραση. Ήμουν σπίτι γιατί ο Sam μόλις είχε γεννηθεί, μάθαμε τα νέα και ήμασταν σοκαρισμένοι. Εμείς και ολόκληρη η χώρα», θυμάται.

Παγκόσμια Ημέρα της Γυναίκας: Η ιστορία της Ιρανής σκακίστριας Sara Khadem που αρνήθηκε να αγωνιστεί με χιτζάμπ-1
©Photography:Wai Lin Tzu.Styling: Marta Bajo

Τότε ήταν που ξεκίνησαν οι διαδηλώσεις σε όλο το Ιράν, με τις γυναίκες να επαναστατούν ενάντια στην επιβολή της μαντίλας από την ισλαμική κυβέρνηση. Έπειτα, θα ήταν η σειρά της ορειβάτισσας Elnaz Rekabi, η οποία αγωνίστηκε στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Σεούλ χωρίς μαντίλα ως ένδειξη συμπαράστασης και αργότερα  η Khadem. «Ανησυχούσα ότι αν έπαιζα το τουρνουά με μαντίλα θα φαινόταν σαν να φοράω κάτι που ήταν ενάντια στον λαό και υποστηρίζει αυτό που έκανε η κυβέρνηση. Αλλά η απόφαση μου θα επηρέαζε επίσης τη ζωή του συζύγου μου, οπότε το συζητήσαμε πριν. Του είπα ότι είτε θα έπαιζα χωρίς μαντίλα είτε δεν θα έπαιζα στο τουρνουά. Με στήριξε κάθε στιγμή»,παραδέχεται.

«Στη χώρα μου, οι άνθρωποι διακινδυνεύουν τη ζωή τους με τις διαδηλώσεις».

Η αθλήτρια είναι παντρεμένη από το 2018 με τον Ιρανό παραγωγό και σκηνοθέτη Ardeshir Ahmadi, ένα άλλο γνωστό όνομα στη χώρα που είχε επίσης προβλήματα με το καθεστώς πριν από πολύ καιρό, όταν πέρασε τρεις μήνες σε μια από τις χειρότερες φυλακές του Ιράν, για λόγους που δεν έγιναν ποτέ σαφείς. Τώρα, και οι δύο ζουν με τον ενός έτους γιο τους σε μια μυστική τοποθεσία στην Ισπανία, όπου ήδη σχεδίαζαν να μετακομίσουν πριν από εκείνο το τουρνουά που θα ταρακουνούσε τη ζωή τους, αλλά μετά από αυτό που συνέβη έγινε οδός διαφυγής έκτακτης ανάγκης. «Είχαμε σκεφτεί να έχουμε ένα δεύτερο σπίτι για λίγο για να περάσουμε το μισό χρόνο. Το περασμένο καλοκαίρι αρχίσαμε ήδη να το αντιμετωπίζουμε ως μια στενή πραγματικότητα και παρόλο που στην αρχή σκεφτήκαμε τον Καναδά επειδή ο Ardeshir έχει καναδικό διαβατήριο, πιστεύαμε ότι ήταν πολύ μακριά», θυμάται η Sara. «Ήμασταν εδώ από πριν, αγαπάμε τους Ισπανούς, είναι μερικοί από τους πιο φιλικούς ανθρώπους στον κόσμο. Επίσης, στο Γιβραλτάρ υπάρχει ένα ετήσιο τουρνουά, οπότε ερχόμασταν συχνά εδώ και είχαμε κάνει μερικά road trips. Η διαφορά είναι ότι με όλα όσα συνέβησαν έπρεπε να το κάνουμε από τη μια μέρα στην άλλη. Δεν προλάβαμε ούτε να πούμε αντίο».

Τώρα, κατασταλαγμένη πλέον, η Khadem παραδέχεται ότι αισθάνεται ασφαλής στην Ισπανία, αλλά και ένοχη που πρέπει να αφήσει τα πάντα πίσω της. «Στη χώρα μου, οι άνθρωποι διακινδυνεύουν τη ζωή τους με τις διαδηλώσεις», παραδέχεται. «Παρακολουθούσαμε στενά όσα συμβαίνουν, παρατηρώντας πόσο γενναία είναι ολόκληρη η πόλη και ντρεπόμαστε για τον εαυτό μας γιατί το ότι ζήσαμε καθισμένοι στο σπίτι βλέποντας τις ειδήσεις χωρίς να κάνουμε τίποτα».

– Όμως εσείς οι ίδιοι έπρεπε να φύγετε από τη χώρα σας ακριβώς επειδή κινητοποιηθήκατε.

– Μα είναι πολύ νέοι και ρισκάρουν τη ζωή τους. Εδώ είμαι ήρεμη. Είναι τελείως διαφορετικά πράγματα.

Αυτό το ακτιβιστικό πνεύμα της σκακίστριας, δεν είναι καινούργιο. Ήδη το 2020 αρνήθηκε να παίξει με την εθνική ομάδα αφού η κυβέρνηση της χώρας της κατέρριψε ένα ουκρανικό εμπορικό αεροπλάνο με αντιαεροπορικό πύραυλο και το 2019 μοιράστηκε ένα βίντεο που υποστηρίζει τον συμπατριώτη της Alireza Firouzja, αφού αναγκάστηκε να μεταναστεύσει στη Γαλλία.

Ωστόσο, καμία από τις διαμαρτυρίες της δεν είχε κλιμακωθεί τόσο γρήγορα όσο η άρνηση της να φορέσει τη μαντίλα. «Σκέφτηκα ότι θα ήταν όπως τον υπόλοιπο καιρό, ότι θα έπρεπε να κρατήσω χαμηλό προφίλ για λίγο και μετά θα το ξεχάσουν. Έβαλαν την Rekabi να ηχογραφήσει ένα βίντεο στο οποίο είπε ότι ήταν ατύχημα, ότι της έπεσε η μαντίλα ενώ σκαρφάλωνε…αλλά,στην περίπτωσή μου είχα ήδη παίξει πολλούς γύρους, δεν είχε νόημα για μένα».«Μετά μου ζήτησαν να ηχογραφήσω ένα βίντεο στο οποίο έπρεπε να πω ότι η απόφαση ήταν αποτέλεσμα Δυτικών πιέσεων και αρνήθηκα. Μετά συναντήθηκα με τον Pedro Sánchez και όλα έγιναν αρκετά πολιτικά. Μου είπαν ότι αν επέστρεφα στο Ιράν θα είχα σοβαρά προβλήματα».

«Μερικές φορές έβγαινα έξω με τους φίλους μου χωρίς μαντίλα, αλλά αν βγάζαμε μια selfie έπρεπε να την βάλουμε».

Και όλα, παρά το γεγονός ότι διαβεβαιώνει ότι πολύ πριν από όλη την αναταραχή, μετά βίας φορούσε την μαντίλα στην καθημερινότητά της. «Το πρόβλημα είναι η υποκρισία», ισχυρίζεται. «Δεν ξέρω αν ξέρετε ποια είναι η κατάσταση στο Ιράν, αλλά βασικά το μόνο που έχει σημασία είναι να φαίνεται ότι ακολουθεί κάποιος τους κανόνες δημόσια, οπότε όταν παίζαμε σε τουρνουά στο εξωτερικό δεν φορούσαμε μαντίλα, για παράδειγμα, έξω από το αεροπλάνο ή στο αεροδρόμιο. Την βάζαμε μόνο όταν υπήρχαν κάμερες που έγραφαν ή τραβούσαν φωτογραφίες. Ακόμη και εντός της χώρας, ίσως όχι στο κέντρο της Τεχεράνης, αλλά στις βόρειες περιοχές, κανείς δεν φοράει την μαντίλα στο δρόμο. Είναι γελοίο, μερικές φορές έβγαινα έξω με τους φίλους μου χωρίς την μαντίλα, αλλά αν βγάζαμε μια selfie έπρεπε να τη βάλουμε».

Παγκόσμια Ημέρα της Γυναίκας: Η ιστορία της Ιρανής σκακίστριας Sara Khadem που αρνήθηκε να αγωνιστεί με χιτζάμπ-2
©Photography:Wai Lin Tzu.Styling: Marta Bajo

Η δύναμη με την οποία μιλά η Khadem μπορεί να εξηγηθεί μόνο με δύο τρόπους. Από τη μια πλευρά, από την οπτική γωνία κάποιου που έπρεπε να αφήσει τα πάντα σε μια νύχτα στη χώρα του, αλλά που τώρα λέει ότι νιώθει εντελώς ελεύθερη στην Ισπανία και από την άλλη, από τη θέση μιας νεαρής γυναίκας που έχει μεγαλώσει με μια οικογενειακή ελευθερία που δεν απολαμβάνουν όλες οι γυναίκες στο Ιράν. «Η οικογένεια μου πάντα με άφηνε να κάνω αυτό που ήθελα. Μάλιστα, ήταν η μητέρα μου που με παρότρυνε να ξεκινήσω το σκάκι. Ποτέ δεν μεγάλωσα σε χειριστική ή αυστηρή οικογένεια. Έχω κάποιο θρησκευτικό υπόβαθρο, αλλά οι γονείς μου δεν είναι πολύ θρησκευόμενοι. Δεν μου έχουν πει ποτέ τι να κάνω ή πού να πάω».

«Τα ρούχα μας καθορίζουν, ειδικά κάτι τόσο σημαντικό όσο η μαντίλα. Αλλά στην πραγματικότητα, το πρόβλημα εδώ είναι ότι μας αναγκάζουν να την φοράμε ».

Ως εκ τούτου, ένιωσε την επιβολή της μαντίλας σαν έναν ιδιαίτερα επιθετικό κανόνα. Για αυτόν τον λόγο και επειδή, όπως λέει, είναι μόνο η ορατή κορυφή ενός παγόβουνου που απλώνει τον λόφο του σε όλη τη γυναικεία κοινωνία της χώρας. «Τα ρούχα μας καθορίζουν, ειδικά κάτι τόσο σημαντικό όσο η μαντίλα. Αλλά στην πραγματικότητα, το πρόβλημα εδώ είναι απλώς ότι μας αναγκάζουν να την φορέσουμε. Το Ιράν είναι μια μουσουλμανική χώρα, αλλά νομίζω ότι υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που, επειδή αναγκάζονται να κάνουν πολλά πράγματα, έχουν σταματήσει να πιστεύουν σε αυτά. Το ίδιο έγινε και σε εμένα, γιατί δεν προερχόμουν ποτέ από περιοριστική οικογένεια. Εννοώ ότι προέρχομαι από θρησκευτικό υπόβαθρο, αλλά είχα πάντα την ελευθερία να επιλέγω. Επιπλέον, το χιτζάμπ έχει γίνει το σύμβολο του κινήματος, αλλά δεν είναι μόνο αυτό. Υπάρχουν πολλοί κανόνες που παραβιάζουν τις γυναίκες και όταν τους ακούς δεν μπορείς παρά να σκεφτείς πώς μπορεί να συμβεί κάτι τέτοιο στον σύγχρονο κόσμο.

Ευτυχώς για εκείνη, τα αδιάκοπα ταξίδια σε τουρνουά, της έδωσαν την ευκαιρία να ταξιδέψει και να έρθει σε επαφή με άλλες κουλτούρες από πριν τα δέκα της χρόνια. «Σήμερα νομίζω ότι όλοι έχουν την πιο ανεπτυγμένη κριτική ικανότητα χάρη στα κοινωνικά δίκτυα, αλλά ναι, ήμουν οκτώ χρονών όταν άρχισα να ταξιδεύω χάρη στο σκάκι. Έχω επισκεφτεί σχεδόν 35 χώρες, οπότε γρήγορα συνήθισα στην ιδέα του τι συνέβαινε σε κάθε μέρος και με βοήθησε να χτίσω μια εικόνα για τον υπόλοιπο κόσμο, αλλά όπως έχω πει, με έχει βοηθήσει πολύ και η οικογένεια μου», επιμένει. «Ο πατέρας μου έζησε στη Γερμανία για δέκα χρόνια και η μητέρα μου είναι επίσης πολύ ανοιχτόμυαλη. Επίσης, η διαφορά ηλικίας μαζί της δεν είναι πολύ μεγάλη, οπότε νιώθω πολύ συνδεδεμένη», συνεχίζει.

«Ως γυναίκες, όλοι έχουμε ευθύνες, αλλά στο Ιράν αυτή η δέσμευση πηγαίνει ένα βήμα παραπέρα και όταν συμβαίνει κάτι τέτοιο, νιώθεις την ανάγκη να μιλήσεις».

Αν και η έκφραση της αλλάζει για να καταστεί σαφές ότι παρά τη συνεχή υποστήριξη, η απόφαση να μην φορέσει την μαντίλα ήταν αποκλειστικά δική της. «Ήταν προσωπικό. Ήταν κάτι που πάντα ένιωθα ότι έπρεπε να αφαιρέσω κάποια στιγμή», λέει. «Στο Ιράν, οι αθλητές δεν έχουν την υποστήριξη της κυβέρνησης. Αυτό που έχουν είναι η υποστήριξη των ανθρώπων τους. Σε άλλες χώρες, για παράδειγμα, όταν παίρνεις έναν τίτλο, η απήχηση δεν είναι τόσο μεγάλη, αλλά εκεί θα το ξέρει όλη η χώρα και θα στραφεί σε σένα. Γι’ αυτό όταν συμβαίνει κάτι σαν αυτό που βιώνουμε μια δεδομένη στιγμή, όλοι νιώθουμε μια ιδιαίτερη ευθύνη. Επίσης, ως γυναίκες, όλες έχουμε ευθύνες, αλλά στο Ιράν αυτή η δέσμευση πηγαίνει ένα βήμα παραπέρα και όταν συμβαίνει κάτι τέτοιο, νιώθεις την ανάγκη να μιλήσεις».

Σε αυτό το σημείο, η πραγματικότητα είναι ότι η Khadem κατάφερε να γίνει σημείο αναφοράς πολύ πέρα από τα ιρανικά σύνορα. Και όχι μόνο λόγω του θάρρους της, αλλά και ως παράδειγμα γυναικείας δύναμης στον –ακόμα κυρίως ανδρικό– κόσμο του σκακιού. «Είναι αλήθεια ότι υπάρχουν περισσότεροι άνδρες, αλλά νομίζω ότι όλο και περισσότερες γυναίκες μπαίνουν στο άθλημα», υπερασπίζεται. «Προσωπικά, δεν έχω νιώσει ποτέ διαφορές. Μάλιστα, η παγκόσμια ομοσπονδία προσπαθεί να το προωθήσει στο γυναικείο κοινό. Έχουμε πολλούς διαγωνισμούς που είναι ανοιχτοί σε γυναίκες που θέλουν να συμμετάσχουν, ενώ υπάρχουν και τουρνουά ειδικά για γυναίκες παίκτριες. Σήμερα λοιπόν, αν θέλεις, μπορείς να το κάνεις χωρίς μεγάλα εμπόδια».

Παγκόσμια Ημέρα της Γυναίκας: Η ιστορία της Ιρανής σκακίστριας Sara Khadem που αρνήθηκε να αγωνιστεί με χιτζάμπ-3
©Photography:Wai Lin Tzu.Styling: Marta Bajo

Η ποπ κουλτούρα έχει επίσης επηρεάσει αυτό το σενάριο στο οποίο οι γυναίκες παίρνουν βάρος. Η γνωστή σειρά Queen’s Gambit λειτούργησε ως κάτι παραπάνω από ψυχαγωγία για πολλά κορίτσια που πλέον ενθαρρύνονται να δοκιμάσουν την τύχη τους. «Η σειρά είναι το πρώτο πράγμα για το οποίο με ρωτούν όποτε μιλάω για σκάκι», επιβεβαιώνει.«Ποτέ δεν μας είχαν πάρει τόσο σοβαρά πριν και νομίζω ότι είναι υπέροχο που κάτι τέτοιο κεντρίζει το ενδιαφέρον των ανθρώπων».

Στην περίπτωση της, αυτό το πάθος για το παιχνίδι έρχεται κάθε φορά που τα μάτια της φωτίζονται μιλώντας για αυτό και τις νέες προκλήσεις που παραμένουν σε εκκρεμότητα. Μάλιστα, όπως θυμάται η ίδια, η ψευδαίσθησή της διαλύθηκε μόνο για λίγο πριν από χρόνια: όταν πέτυχε τους στόχους που είχε θέσει για τον εαυτό της και στέφθηκε φαβορί στη χώρα της. «Εκεί έχασα λίγο το κίνητρο μου. Ένιωσα ότι είχα ξεμείνει από αντιπάλους. Πήγα μέχρι και σε αθλητικό ψυχολόγο, αλλά η αλήθεια είναι ότι δεν έχω πάει ποτέ σε ψυχοθεραπεία. Νιώθω ότι η πίεση ή η απογοήτευση δεν ήταν ποτέ τόσο δυνατή», λέει ξανά με χαμόγελο. «Αυτό που μπορώ να σας διαβεβαιώσω είναι ότι δεν είμαι εύκολος άνθρωπος πριν από ένα τουρνουά», αστειεύεται. Αν και για να πούμε την αλήθεια, είναι δύσκολο να την πιστέψουμε βλέποντας το ντροπαλό της χαμόγελο και τον στενό και πνευματώδη τόνο της. Το ίδιο που κρύβει αυτόν τον ανταγωνιστικό χαρακτήρα και αυτή την ευαισθησία που την οδήγησε να ανατρέψει τη ζωή της για να υπερασπιστεί αυτό που πιστεύει. Τώρα, ο στόχος είναι να ετοιμαστεί ξανά για να συμμετάσχει στα μεγάλα επαγγελματικά τουρνουά αυτόν τον Απρίλιο. «Εκεί έρχεται η ελίτ με τις καλύτερες γυναίκες παίκτριες και αν θέλω να επιστρέψω στο επαγγελματικό επίπεδο, πρέπει να είμαι έτοιμη». Και η επιστροφή στο Ιράν, είναι επιλογή; “Ξέρεις; Όταν ήμουν εκεί, είδα τον εαυτό μου να γερνάει κάπου αλλού, αλλά τώρα θα ήθελα πολύ να επιστρέψω”, λέει. “Θα είναι δυνατό μόνο εάν βελτιωθούν τα πράγματα.”

MHT