politicult-ο-david-downton-δεν-είναι-απλά-ο-πιο-διάσημος-fashion-illustrat-209166

O David Downton είναι ο πιο διάσημος fashion illustrator στον κόσμο. Το πινέλο του είναι σαν μαγικό ραβδί αφού δίνει έναν αέρα μία ανεπανάληπτης εποχής στα μοντέλα του. Λάτρης του ωραίου και παράλληλα ένα ιδιαίτερα ροκ άτομο, διατηρεί μία πολύ γκλαμ ρουτίνα στο Λονδίνο και μία καλλιτεχνική οικογενειακή ζωή στην εξοχή. Ντυμένος στα μαύρα, με τα χαρακτηριστικά γυαλιά του, είναι η απολαυστικότερη παρέα. Κάναμε μία ευρύτερη συζήτηση πίνοντας καφέ. Συμφωνήσαμε σε όλα. Επιφυλάσσομαι για μία μεγάλη συνέντευξη αφού ο άνθρωπος αυτός είναι μία ζωντανή εγκυκλοπαίδεια ζωής και μόδας. Εκτός από το ταλέντο του στο σκίτσο έχει και ταλέντο στη γραφή.

Το βιβλίο που έχει αφιερώσει στην μούσα του Carmen Dell Orefice ήταν η πρώτη γεύση που πήρα από τον multitasking ταλαντούχο David Downton.

Συναντηθήκαμε για πρωινό στο αγαπημένο του ξενοδοχείο Claridges.

Πες μου λίγα λόγια για την καθημερινότητά σου στο Λονδίνο. Γιατί προτιμάς το ξενοδοχείο Claridges και το εστιατόριο Wolseley.

Το Λονδίνο είναι περίπου το μόνο μέρος που έχω μια ρουτίνα. Μένω στο Claridge’s γιατί είμαι Artist in Residence εκεί, που, παρεμπιπτόντως, είναι ένα από τα λίγα πράγματα στη ζωή μου, που είναι τόσο καλό όσο ακούγεται. Και από εκεί, βρίσκεται σε μικρή απόσταση με τα πόδια το The Wolseley, μια από τις υπέροχες τραπεζαρίες του Λονδίνου. Κάνω εκεί όλα τα ραντεβού μου για επαγγελματικούς λόγους ή για ευχαρίστηση, είτε το ένα, είτε το άλλο.

Δεν είσαι μεγάλος θαυμαστής του Brexit. Ο υπέρκομψος λογαριασμός σου στο instagram, περιστασιακά διακόπτεται από ένα μίνι μανιφέστο.

Είμαι απολύτως, αποφασιστικά, με πάθος αντίθετος στο Brexit. Είμαι Ευρωπαίος και αισθάνομαι ουσιαστικά ότι είμαστε πιο δυνατοί, πιο ασφαλείς και πιο “πλούσιοι” μαζί. Δεν έχω αυταπάτες ότι η Ευρωπαϊκή Ένωση είναι τέλεια. Σε κάθε χώρα οι μισοί άνθρωποι διαφωνούν με τις κυβερνήσεις τους. Αυτό δεν αλλάζει. Αλλά το να αποσυνδεθούμε από τους πλησιέστερους γείτονές μας και εμπορικούς εταίρους είναι μια πράξη ασυγχώρητου αυτοτραυματισμού.

 Τι είναι το στυλ σήμερα;

Ποιος ξέρει; Οι άνθρωποι που το έχουν δεν το σκέφτονται ποτέ. Όσοι δεν το έχουν, δεν σκέφτονται τίποτα άλλο παρά τον τρόπο για να το αποκτήσουν.

Τα σχέδια σου εξακολουθούν να είναι πολύ επίκαιρα, αλλά έχουν την ατμόσφαιρα και την αίσθηση των παλιών καλών εποχών. Είσαι αυτό που λέμε old school;

Το Old School είναι το καλύτερο σχολείο. Δεν ζω στο παρελθόν ούτε θέλω να επιστρέψω σε αυτό, αλλά πολλές από τις αναφορές μου είναι σίγουρα μιας άλλης εποχής. Το παρελθόν είναι για μένα το παρόν.

Πότε συνειδητοποίησες ότι θέλεις να γίνετε εικονογράφος και πότε, εικονογράφος μόδας;

Πάντα σχεδίαζα και από τις αρχές μου έλεγαν πως ήμουν καλός σε αυτό. Ευτυχώς τους άκουσα. Ποτέ δεν είχα την αυτοπεποίθηση να αποκαλέσω τον εαυτό μου fine artist, οπότε η εμπορική τέχνη (εικονογράφηση) φαινόταν η προφανής απάντηση. Το μόνο που ήθελα να κάνω ήταν να ζωγραφίζω για να ζήσω. Η μόδα ήρθε πολύ αργότερα. Το 1996 με κάλεσαν για να σχεδιάσω την ραπτική ενός καλλιτεχνικού διευθυντή ως “καπρίτσιο” του και άνοιξε όλος αυτός ο νέος ορίζοντας του fashion illustration. Η ραπτική τη δεκαετία του 1990 με τους Galliano, Lacroix, Saint Laurent και Gaultier ήταν το Superbowl της μόδας.

Ποιες ήταν οι πιο αξέχαστες στιγμές στη δουλειά σoυ;

Υπήρξαν πάρα πολλές. Νιώθω σαν ηδονοβλεψίας στη ζωή μου όταν σκέφτομαι τους ανθρώπους που έχω γνωρίσει, τις εμπειρίες που είχα και τα μέρη που έχω επισκεφτεί, όλα μέσα από την «απλή πράξη» του σχεδίου.

Ποιους θαυμάζεις;

Τους καλλιτέχνες, τους δημιουργούς κάθε είδους γιατί ξέρω πόσο δύσκολο είναι να είσαι ο πιο σκληρός κριτής του εαυτούς σου και να σηκώνεσαι κάθε μέρα για να το να το ξανακάνεις. Επίσης, αν και ακούγεται σαν κλισέ, τους εργαζόμενους στον τομέα της υγείας που μας κρατούν κυριολεκτικά στα πόδια μας ώστε να λειτουργούμε ως κοινωνία. Η πανδημία έριξε φως σε αυτό όσο ποτέ άλλοτε.

Από όλους τους διάσημους και διάσημες που σχεδίασες ποιους ξεχωρίζεις.

H Carmen dell Orefice, η Erin O’Connor και η Dita Von Teese ήταν τα πιο συνεπή και εμπνευσμένα θέματα μου, αλλά είχα και την τύχη να συναντήσω και να σχεδιάσω  πολλά από τα είδωλά μου: Anjelica Huston, Charlotte Rampling, Catherine Deneuve, Anouk Aimee, Rossy de Palma, Ali MacGraw. …

Ποια είναι η πιο σοφή συμβουλή που σου έδωσαν και ποια είναι η πιο σοφή συμβουλή που θα έδινες;

Να είσαι στην ώρα σου και συνεπής στη δουλειά . Προσοχή στις παρέες σου. Αν δεν έχει πλάκα, δεν έχει πλάκα. Όλα αυτά που έμαθα από την Κάρμεν. Είμαι στην ευχάριστη θέση να τα μεταφέρω.

Έχεις επισκεφθεί την Ελλάδα;

Ήμουν στην Αθήνα πριν την πανδημία. Ήταν ένα πραγματικά αξέχαστο ταξίδι. Υπέροχα οργανωμένο από την Ορσαλία Παρθένη. Ανυπομονώ να επιστρέψω. Για πολλά χρόνια πηγαίναμε οικογενειακές διακοπές στην Ιθάκη και στην Κεφαλονιά. Ειλικρινά δεν μπορώ να πω τι μου αρέσει χωρίς να ακούγομαι σαν ταξιδιωτικός πράκτορας. Ο ορίζοντας, ο ουρανός, η θάλασσα, ο ρυθμός της ζωής, το ότι δεν είναι κάθε μέρα εργάσιμη. Οι άνθρωποι. Παρελθόν και παρόν. Ηλιοφάνεια και σκιά. Σαγανάκι.Θα μπορούσα να συνεχίσω…

Ποια είναι τα αγαπημένα σου μέρη στον κόσμο;

Εκεί που μένω στο Ανατολικό Sussex, ανάμεσα στο South Downs και τη θάλασσα μου ταιριάζει πολύ. Αλλά μη μου στερήσετε τη Βενετία.

Εάν επρόκειτο να ξαναγεννιόσουν σε έναν συγκεκριμένο τόπο και χρόνο, πού και πότε θα ήταν;

Θα ήμουν στη Ρώμη την εποχή του La Dolce Vita και θα έμοιαζα με τον Marcello Mastroianni.

Υπάρχει κάποιος που θα ήθελες να σχεδιάσεις και δεν το έχεις κάνει ακόμα;

Την Τilda Swinton.

Ποια είναι τα σχέδιά σου για το άμεσο μέλλον;

Γράφω ένα newsletter «Its All True» για τη ζωή και τις εμπειρίες μου τα τελευταία 25 χρόνια στη μόδα. Το λατρευω. Μπορείτε να το διαβάσετε στο Substack. Έχω επίσης μια μικρή έκθεση στο Claridges που γιορτάζει τα αγαπημένα μου icons τον Μάρτιο και μια μεγάλη αναδρομική έκθεση τον Φεβρουάριο του 2023, στο Λονδίνο.

Είσαι αισιόδοξος για το πώς πάνε τα πράγματα;

Δεν νιώθω ότι έχουμε επιλογή. Η αισιοδοξία είναι υποχρεωτική, αλλά σίγουρα δοκιμάζεται αυτή τη στιγμή.