αυτός-ο-ανερχόμενος-glam-pop-star-είναι-ο-elton-john-της-gen-z-208484
©Photo: Gina Binkley; styled by Josh Owen.

Υπάρχει μια αλλαγή φρουράς στην μόδα και την τέχνη. Οι δημιουργοί της Gen Z οδηγούν την συζήτηση ένα βήμα παρακάτω. Το νέο project της Vogue, Youthquake, σας προσκαλεί να ανακαλύψετε πως οι καλλιτέχνες, οι μουσικοί, οι ηθοποιοί, οι σχεδιαστές και τα μοντέλα της νέας γενιάς επανασχεδιάζουν ριζικά το μέλλον.

«Θα είναι η αγάπη εχθρός μου;», Αυτή είναι η ερώτηση που κλήθηκε να απαντήσει ο τραγουδιστής και multi-instrumentalist Jake Wesley Rogers, στο ολοκαίνουργιο EP Pluto που κυκλοφόρησε, μια συλλογή από μπαλάντες που περιλαμβάνει μελωδίες, vocals και στίχους που κόβουν την ανάσα. Αρχικά έθεσε και εκείνος την ίδια ερώτηση στον εαυτό του σε μια ξενάγηση στο Παρίσι για τη ζωή του Oscar Wilde.

Σε ένα μέρος του tour ο ξεναγός είπε: «Αν υπήρχε ένας εχθρός στην ιστορία του Oscar Wilde, αυτός ήταν ο σύντροφος του Bosie», εξηγεί ο Rojers τηλεφωνικά από το πατρικό του στο Springfield του Missouri, αναφερόμενος στον διάσημο έρωτα του συγγραφέα με τον Lord Alfred “Bosie” Douglas. «Αυτό με έκανε να καταλάβω τι σημαίνει να αγαπάς κάποιον», συνεχίζει ο Rogers. «Και την ίδια στιγμή, το σκέφτηκα για τον εαυτό μου και τη μουσική μου–ήθελα να αγκαλιάσω αυτό που ήμουν ως άνθρωπος, ως καλλιτέχνης, ως storyteller και ως σύντροφος».

Ο ανερχόμενος 25χρονoς performer είχε μια φανταστική χρονιά. Με έξι τραγούδια που εξερευνούν την αγάπη σε πολλές μορφές της, από την αγάπη για τον εαυτό μας, τον έρωτα και την οικογένεια, ενώ έχει συγκεντρώσει εκατομμύρια streams με κομμάτια όπως το «Middle of Love» και τη μπαλάντα «Weddings and Funerals». Τράβηξε την προσοχή και του Elton John, ο οποίος πήρε συνέντευξη από τον Rogers στην εκπομπή του στο Apple Radio1 Rocket Hour το καλοκαίρι, καθώς και του Ben Platt, ο οποίος επέλεξε τον Rogers για να τον συνοδεύσει στην περιοδεία του, που θα ξεκινήσει τον επόμενο μήνα.

Μεγαλωμένος στο Ozarks, έχει ζήσει πολλές εμπειρίες.«Το να βρίσκομαι σε ένα μέρος όπου το να είμαι διαφορετικός δεν είναι τόσο σύνηθες, με ώθησε στο να είμαι ακόμη πιο διαφορετικός», λέει. Έμαθε να παίζει κιθάρα στα 6 και άρχισε να εκπαιδεύεται στο πιάνο και το κλασικό τραγούδι στα 12. «Πάντα έπαιζα ως παιδί, μου άρεσε το θέατρο, μου άρεσε να είμαι στη σκηνή, αλλά στο γυμνάσιο άρχισα να γράφω τραγούδια. Θέλω να γράψω γιατί θέλω να κάνω αυτό που έκαναν τα είδωλα μου εκείνη την εποχή, όπως η Lady Gaga και η Adele, αυτό ήταν το playlist μου στο γυμνάσιο. Αυτές οι ξεχωριστές, δυνατές, όμορφες φωνές». Από όλες αυτές τις φωνές, ο Rogers αγάπησε περισσότερο τη Lady Gaga. «Ήταν η έμπνευση μου στο ότι μπορείς να είσαι λαμπερός pop star, αλλά και καλλιτέχνης, στιχουργός και ερμηνευτής», συνεχίζει. «Δεν μεγάλωσα πραγματικά ακούγοντας Elton, Queen ή Bowie – πιο πρόσφατα άρχισα να πηγαίνω πιο πίσω». Φυσικά, η πορεία των glam rock icon του, ήταν για εκείνον ένα ξεχωριστό αισθητικό όραμα και παραμένει και τώρα.

©Photo: Gina Binkley; styled by Josh Owen

Αν και το φυσικό χάρισμα του Rogers και η ηλεκτρική μουσική του συναρπάζουν από μόνα τους, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ξεχωρίζει και με το στυλ του, από τα εκθαμβωτικά looks του στη σκηνή έως το τολμηρό nail art, με εμφανίσεις που ταιριάζουν απόλυτα στο TikTok status του, ενώ είναι επηρεασμένος από τον David Bowie και το Ziggy red crop. «Από πολύ μικρή ηλικία, η μαμά μου, μου ψώνιζε φθηνά πράγματα. Στο γυμνάσιο, ασχολιόμουν με τα vintage ρούχα και ήθελα να ξεπερνάω τα όρια του κλασικού αρσενικού στο Missouri», εξηγεί για το υπερβολικό στυλ του που ξεκινά από νεαρή ηλικία. Όμως, παρόλο που ο Rogers είχε πάντα μια όρεξη για fashion statements, η άνοδος που είχε σαν performer ανεβάσαν το ενδιαφέρον.

«Τα περασμένα δύο χρόνια η μουσική μου έδωσε την αυτοπεποίθηση και την ικανότητα να φοράω πολλά πράγματα που ήθελα να φορέσω—τα πράγματα που αν ήμουν 12 ετών και έβλεπα την Gaga να το φοράει, θα ήμουν ήμουν κάπως, Wow», λέει για εκείνα τα moments όπως η πρόσφατη εμφάνισή του στο The Late Late Show του James Corden, όπου φορά μια λαμπερή φόρμα με βολάν από τούλι κάπα και μωβ γυαλιά μισοφέγγαρου. Ο Roggers εντυπωσίασε επίσης στο Late Night με τον Seth Meyers ντυμένος σαν «beautiful garden» και φορώντας ένα three-piece σορτς με ένα μεγαλύτερο παπιγιόν. «Ως ερμηνευτής, το να φοράς ένα κοστούμι μοιάζει με στολή superhero», λέει ο Rogers. «Γίνεσαι αυτός ο χαρακτήρας που είναι βασικά ο superhero του εαυτού σου — και αυτό είναι πραγματικά αυτό που ψάχνω στη μόδα».

Η αλήθεια είναι, ότι πειραματίζεται αρκετά με την εμφάνιση του και τα makeup looks του, τα οποία έχουν μεγάλο impact, και συχνά τον βλέπουμε να βάφει τα φρύδια του, να γεμίζει το βλέμμα του με glitter και rainbow colors, ή να βάφει τα χείλη του με μεταλλικά pigments. «Όταν φοράω makeup, θέλω πάντα να υπάρχει κάτι, όπως τολμηρά μάτια ή χείλη, και τα υπόλοιπα να είναι πιο φυσικά», λέει ο Rogers. «Με αυτόν τον τρόπο μοιάζει το αποτέλεσμα περισσότερο rock ‘n’ roll». Με τα μαλλιά του, σε χάλκινη απόχρωση και πλατινέ, είναι ένας visual maker της εποχής του.

«Υπάρχει κάτι στο κόκκινο χρώμα που το ερωτεύτηκα και πραγματικά με βοήθησε να γίνω ο καλλιτέχνης που ήθελα να γίνω», εξηγεί όταν έβαψε το φυσικό του dirty blond προς ginger. «Όταν έκανα τη μουσική για το τραγούδι μου «Pluto», εμπνεύστηκα πραγματικά από τη φάση Ziggy του Bowie… Και επίσης από την Ginger Spice, αυτή ήταν η μεγαλύτερη μου έμπνευση».Το look του περιλαμβάνει επίσης πάντα και ένα εκθαμβωτικό μανικιούρ. Punk, μαύρα νύχια ή sharped stiletto. Είναι ένα statement αυτό-έκφρασης που έχει ένα βαθύτερο νόημα για αυτόν. «Ένιωσα σαν να είμαι ο εαυτός μου και εξωτερικά». Περιττό να πούμε ότι είναι πολύ χαρούμενος που βλέπει την γρήγορη άνοδο του ανδρικού nail art τα τελευταία χρόνια.«Τώρα όλοι, πλέον βάφουν τα νύχια τους», λέει. «Είναι πολύ όμορφο αυτό».

Καθώς βρίσκεται στην παλιότερη πλευρά της Gen Z,ο Rogers έχει βιώσει τεράστια αλλαγή στην κουλτούρα από την εφηβεία του. «Δεν θέλουμε να συνεχίσουμε τις πεποιθήσεις και τους θεσμούς που δεν εξυπηρετούν κανέναν πια», λέει. «Θέλουμε να τους αφήσουμε πίσω, αλλά να το κάνουμε με έναν νέο φιλοσοφημένο, πνευματικό και καλύτερο τρόπο. Αυτό είναι κάτι που αγαπώ γιατί νιώθω ότι ήταν μια τεράστια γέφυρα μιας γενιάς, ειδικά με την τεχνολογία, τα social media και την πρόσβασή μας σε όλα αυτά».

Στη συνέχεια, φυσικά, υπάρχει η χαρά και η ελπίδα που μας δίνει η γενιά αυτή—ακόμα και παρά το γεγονός ότι περνάμε τα καλύτερα μας χρόνια μέσα σε μια παγκόσμια πανδημία.«Υπάρχει μεγάλη δημιουργικότητα, ειδικά στο TikTok, και είμαι έκπληκτος από το εύρος των ανθρώπων που κάνουν εξαιρετικά δημιουργικά αλλά και αστεία πράγματα», λέει ο Rogers.

Μετά από μια πολύ επιτυχημένη χρονιά πίσω του, μια τεράστια περιοδεία μπροστά του, και καινούργια μουσική στο προσκήνιο, ο Rogers φέρνει ενθουσιασμό και αυτοπεποίθηση στο 2022. «Ως δημιουργός και αφοσιωμένος στην τέχνη που πρόκειται να κάνω θεωρώ ότι θα είναι η πιο αγαπημένη μου χρονιά μέχρι στιγμής», λέει.«Θα ετοιμάσουμε το rocket ship μας και είμαστε έτοιμοι για απογείωση».

Διαβάστε επίσης | Emilia Jones: Η 19χρονη σταρ που έχει όλη την προσοχή μας τώρα