Brendon Scholl
Brendon Scholl
Brendon Scholl

Brendon Scholl: Ο transgender ανιψιός της Jennifer Lopez μιλάει αποκλειστικά στη Vogue Greece

Ο 18χρονος transgender ανιψιός της Jennifer Lopez εμπιστεύτηκε τον ελληνικής καταγωγής Κωνσταντίνο Βενετόπουλο να αποτυπώσει σ' ένα ντοκιμαντέρ το απίστευτο και συγκινητικό ταξίδι της μετάβασής του. Ο Βλάσης Κωστούρος μίλησε μαζί τους για το "Draw With Me" που βαδίζει προς τα Όσκαρ, αλλά και για το πώς μια αληθινή ιστορία αποδοχής μπορεί να βοηθήσει στον αγώνα για ισότητα και κοινωνική συμπερίληψη.

Τι κι αν διαρκεί μόλις ένα εικοσάλεπτο, το μήνυμά του κατορθώνει να γίνει διαυγές, φωτεινό, ενθαρρυντικό και σε στιγμές βαθιά συγκινητικό από τα πρώτα λεπτά. Αποδέξου με γι’ αυτό που είμαι, ακόμα κι αν δεν μπορείς να καταλάβεις τα πάντα. Το μικρού μήκους ντοκιμαντέρ “Draw With Me” που έγραψε και σκηνοθέτησε ο ελληνικής καταγωγής Κωνσταντίνος Βενετόπουλος με τη συνεργασία του The Trevor Project, είναι το προσωπικό ταξίδι μετάβασης του Brendon Scholl, ανιψιού της Jennifer Lopez, που στην εφηβεία του πήρε τη γενναία απόφαση να ακολουθήσει τον αυθεντικό εαυτό του και να αυτοπροσδιοριστεί ως τρανς.

«Ασχολούμαι εθελοντικά με το Trevor Project εδώ και μια δεκαετία. Το Trevor είναι η πλέον αξιόπιστη γραμμή πρόληψης αυτοκτονιών για νεαρά άτομα της LGBTQ+ κοινότητας στις ΗΠΑ. Πέραν του ότι βοηθώ στη συγκέντρωση κεφαλαίων, ασχολούμαι ενεργά με το κομμάτι της συμβουλευτικής», μου λέει ο Βενετόπουλος από τη Νέα Υόρκη, όπου κατοικεί μόνιμα τα τελευταία χρόνια. «Πριν ενάμισι χρόνο συνεργάστηκα με τη Leslie Ann Lopez, αδερφή της Jennifer Lopez, στην πρώτη μου μεγάλου μήκους ταινία Man In The Attic. Μέσω της Leslie, που είναι μια φανταστική τραγουδίστρια όπερας, γνώρισα το παιδί της, τον Brendon. Γίναμε φίλοι από την πρώτη στιγμή. Θυμάμαι ακόμα πόσο εντυπωσιάστηκα την πρώτη φορά που μπήκα στο δωμάτιό του. Ήταν ένα δωμάτιο – γκαλερί, γεμάτο με τα έργα τέχνης που φτιάχνει, από το πάτωμα μέχρι το ταβάνι. Ήταν 17 χρονών και είχε ήδη ξεκινήσει την ορμονοθεραπεία για τη μετάβασή του. Οι συζητήσεις μας ήταν απ’ την πρώτη στιγμή πολύ ουσιαστικές. Μοιραστήκαμε τις κοινές μας εμπειρίες γύρω από το coming out, το bullying, τον φόβο της αποδοχής της σεξουαλικότητας και της ταυτότητάς μας. Φυσικά το δικό μου coming out δεν συγκρίνεται σε δυσκολία με το δικό του, αλλά κάποια αισθήματα είναι κοινά και μπορέσαμε να τα μοιραστούμε και να μας φέρουν ακόμα πιο κοντά».

Η ιδέα για την ταινία προέκυψε όταν ο Brendon του αποκάλυψε τις δυσκολίες που αντιμετώπισε με την ψυχική του υγεία, την βαθιά κατάθλιψη που βίωσε και την απόπειρα αυτοκτονίας του πριν λίγα χρόνια. Σ’ αυτή την ακραία στιγμή, είχε απευθυνθεί στο Trevor Project ζητώντας στήριξη. «Κάπως έτσι γεννήθηκε η ιδέα για ένα φιλμ, που θα λειτουργούσε σαν πρεσβευτής του Project. Μίλησα με τους γονείς του και ενθουσιάστηκαν. Μου είπαν ότι πάντα ήθελαν να πουν την οικογενειακή τους ιστορία, αλλά δίσταζαν να το κάνουν μόνοι τους, φοβούμενοι ότι το μήνυμα της αποδοχής που ήθελαν να περάσουν, θα μπορούσε να παρερμηνευτεί ή να θεωρηθεί μη αυθεντικό από τη στιγμή που λόγω της συγγένειας με την JLO αποτελούν κι εκείνοι μ’ έναν τρόπο κομμάτι του star system. Τους άρεσε η ιδέα ότι κάποιος απ’ το Trevor θα μπορούσε να πει αυτή την ιστορία αντικειμενικά. Αυτό προσπάθησα να κάνω και νομίζω ότι το πέτυχα».


©Constantine Venetopoulos

Το ταξίδι του φιλμ που περιγράφει με γλαφυρό τρόπο τη μετάβαση του Brendon στην κοινότητα των non binary ατόμων, με τη συμμετοχή του ίδιου, των γονιών του αλλά και της θείας του, Leslie Lopez, διάσημης δημοσιογράφου της Αμερικής, προβλήθηκε στο Tribeca Film Festival με την υποστήριξη του GLAAD και αποτέλεσε το θέμα του πρώτου πάνελ συζήτησης γύρω από την Υγεία των Transgender στην ιστορία των Ηνωμένων Εθνών. Τον περασμένο Οκτώβριο,  ο τότε υποψήφιος Πρόεδρος των ΗΠΑ, Joe Biden, στήριξε ανοιχτά την LGBTQ+ κοινότητα σε μια απονομή βραβείων που τίμησε το Draw With Me με το QueerX Visibility Award για την συνεισφορά του στον αγώνα για ισότητα και κοινωνική συμπερίληψη. Την απονομή έκανε η Jennifer Lopez.

Κομβική στιγμή για την πορεία του φιλμ, αλλά και για την αποδοχή της ιστορίας του Brendon σ’ ένα ευρύτερο επίπεδο, αποτέλεσε η δημόσια στήριξη της χολιγουντιανής σταρ στον ανιψιό της, μέσω ενός βίντεο που κοινοποίησε στον προσωπικό της λογαριασμό στο Instagram. «Η ταινία μεταφέρει ένα ηχηρό μήνυμα που μπορεί να επηρεάσει με καθοριστικό τρόπο όσους θα δουν την ιστορία του Brendon και της οικογένειάς του», ακούμε να λέει τη JLO. Το βίντεο αυτό, πλέον, προβάλλεται αυτούσιο ως εισαγωγή του Draw With Me και όπως μου λέει ο Βενετόπουλος έπαιξε σημαντικό ρόλο στη στήριξη του εγχειρήματος. «Σκέψου μόνο ότι ξαφνικά έμαθε για το φιλμ και τον Brendon ένα κοινό πολλών εκατομμυρίων ανθρώπων, που έσπευσε να αγκαλιάσει την ιστορία του. Η ανταπόκριση του κόσμου μετά την κοινοποίηση της Jennifer ήταν συγκινητική».

Με την υποστήριξη του Ιδρύματος Ωνάση, το φιλμ έφτασε σήμερα να είναι στην επίσημη λίστα συμμετοχών των επερχόμενων Όσκαρ 2021, διεκδικώντας μια υποψηφιότητα στην κατηγορία για το καλύτερο ντοκιμαντέρ μικρού μήκους. Παράλληλα, έχει μετατραπεί σε εκπαιδευτικό εργαλείο, αφού προβάλλεται σε πολλά γυμνάσια των ΗΠΑ, σε συνεργασία με το νεοϋορκέζικο Υπουργείο Παιδείας. «Απώτερος στόχος του φιλμ είναι να αποτελέσει ένα γερό χαρτί στα χέρια των εκπαιδευτικών όλου του πλανήτη, να προβάλλεται σε σχολεία και να ανοίγει ένα παράθυρο γνώσης και αποδοχής των ζητημάτων της τρανς κοινότητας. Είμαι ήδη σε συζητήσεις ώστε να μπορέσει να μπει και στα ελληνικά δημόσια σχολεία. Η πρώτη προβολή σε ελληνικό εκπαιδευτικό ίδρυμα έγινε πριν λίγο καιρό στη Σχολή Μωραΐτη, που ήταν και το δικό μου σχολείο. Ήταν πολύ συγκινητικό για μένα να επανέρχομαι στο παλιό μου σχολείο, στις αίθουσες που πήρα τις πρώτες μου γνώσεις, προβάλλοντας αυτό το φιλμ. Είναι βαθιά λυτρωτικό το αίσθημα να λες μια ιστορία ελευθερίας και αποδοχής, στον χώρο που για πρώτη φορά αναζήτησες τη δική σου ελευθερία για αποδοχή».

Οι ταινίες με κοινωνικό πρόσημο που φλερτάρουν με τον ακτιβισμό και ανοίγουν τον διάλογο γύρω από θέματα ορατότητας της queer κοινότητας, όπως και κάθε κοινότητας που βρίσκεται ακόμα στο περιθώριο και ζει με το στίγμα, είναι βασική επιδίωξη του Κωνσταντίνου αναφορικά με τα επόμενα projects που έχει στα σκαριά. «Ήδη ετοιμάζω μια ταινία για τη ζωή του Ian Alexander, του πρώτου δηλωμένου transgender Ασιάτη ηθοποιού, όπως και για την ιστορία ζωής του Eddie Ndopu, που πρόκειται να είναι ο πρώτος ανάπηρος, γκέι, μαύρος άνδρας που θα ταξιδέψει στο διάστημα».


Jennifer Lopez: «Η ταινία μεταφέρει ένα ηχηρό μήνυμα που μπορεί να επηρεάσει με καθοριστικό τρόπο όσους θα δουν την ιστορία του Brendon και της οικογένειάς του»
©Draw With Me

«Ήταν αυτό που λέμε ότι βρέθηκα στο κατάλληλο μέρος, την κατάλληλη στιγμή», μου λέει ο Brendon Scholl, όταν τον ρωτάω πώς πήρε την απόφαση να μιλήσει ανοιχτά για την προσωπική του ιστορία μέσω ενός ντοκιμαντέρ. «Θυμάμαι να κάθομαι στο πάτωμα του δωματίου μου με τον Κωνσταντίνο και να μου λέει την ιδέα για το φιλμ. Το συζητήσαμε πολύ, το ένα έφερε το άλλο και φτάσαμε να πούμε δημόσια τη δική μου ιστορία, με βασικό κίνητρο να ενθαρρύνει παιδιά που βιώνουν αντίστοιχες ιστορίες με τη δική μου να βρουν το θάρρος να αλλάξουν τη ζωή τους προς το καλύτερο».

Τι ρόλο έπαιξε η δημόσια υποστήριξη της θείας σου, Jennifer Lopez, στους αγώνες και τις προκλήσεις που είχες να αντιμετωπίσεις ως τρανς; Η υποστήριξή της έχει τεράστια σημασία για μένα, γιατί με τη δυναμική που έχει σαν δημόσιο πρόσωπο οδήγησε εκατομμύρια ανθρώπους ανά τον κόσμο να με αποδεχτούν και να με ενθαρρύνουν κι εκείνοι με τη σειρά τους. Με τη βοήθειά της πήρα μια επιβεβαίωση που δεν είχα αισθανθεί ποτέ ξανά στο παρελθόν.

Η δεύτερη θεία σου, Lynda, σε υποστήριξε επίσης στον αγώνα σου και μάλιστα συμμετέχει στο φιλμ, καθοδηγώντας τους θεατές με την δημοσιογραφική της ματιά στις διάφορες πτυχές της ιστορίας σου…Πράγματι και οφείλω να ομολογήσω ότι ήταν περίεργο για μένα να κάτσω απέναντί της και να της ανοιχτώ. Από ορισμένες απόψεις ήταν εύκολο, μιας και έχω μιλήσει επανειλημμένα για όσα νιώθω στους φίλους μου. Παρά ταύτα, με την οικογένειά μου έχω την τάση να είμαι ένα αρκετά εσωστρεφές άτομο, γεγονός που με δυσκόλεψε να νιώσω απόλυτα άνετα.

Σε φόβισε το γεγονός ότι το μήνυμά σου θα μπορούσε να παρερμηνευτεί, εξαιτίας της τεράστιας δημοφιλίας της θείας σου; Σίγουρα, ήταν  κάτι που με ανησυχούσε πολύ στην αρχή. Φοβόμουν ότι ο κόσμος θα έστρεφε την προσοχή του σ’ εκείνη και στο στιγμιότυπο που εμφανίζεται στην αρχή της ταινίας, αγνοώντας το ουσιαστικό μήνυμα που προσπαθεί να μεταφέρει η ιστορία μου.

Πώς θα περιέγραφες τα παιδικά σου χρόνια; Μεγαλώνοντας βρέθηκα αντιμέτωπος με το bullying και την απομόνωση που, δυστυχώς, δεν ήταν σπάνια περιστατικά στην καθημερινότητά μου. Όλα αυτά, σε συνδυασμό με τα ερωτήματα που είχα σχετικά με το φύλο μου, είχαν επιπτώσεις στην ψυχική μου υγεία. Έχω υποφέρει από σοβαρή κατάθλιψη και στρεφόμουν σε πραγματικά μη υγιείς μεθόδους αντιμετώπισης όταν ένιωθα χαμένος. Ψυχικά με έκαναν να νιώθω καλύτερα εκείνη τη στιγμή, αλλά μου έχουν αφήσει πληγές, τόσο ψυχικές όσο και σωματικές, που θα κουβαλάω για το υπόλοιπο της ζωής μου.

Με τι τρόπο άλλαξε η ζωή σου όταν αγκάλιασες την ταυτότητά σου ως transgender; Tο να αγκαλιάσω ότι είμαι τρανς, ουσιαστικά σημαίνει ότι σε πρώτη φάση ξεχνάω κι εγώ o ίδιoς ότι ειμαι τρανς. Υπάρχουν πολλά άλλα κομμάτια που δομούν τον χαρακτήρα και την προσωπικότητά μου, πέρα από αυτό. Τη στιγμή που αγκάλιασα τον εαυτό μου και κατάφερα να ξεκινήσω ιατρικά τη μετάβαση, ήμουν σε θέση να αφήσω για λίγο το βάρος που έφερε στους ώμους μου. Ζώντας για χρόνια στην «ντουλάπα», όλη μου η ζωή ήταν αφιερωμένη στο πώς θα κρατήσω την αλήθεια μου μυστική, προσπαθώντας να νιώσω ασφαλής στο σχολείο μου. Όταν έκανα coming out και αποφάσισα να είμαι αυθεντικός, η ζωή μου έγινε πολύ λιγότερο αγχωτική. Εξακολουθώ να αντιμετωπίζω την τρανσφοβία, φοβούμενος για την αντίδραση των γύρω μου, αλλά αυτός ο φόβος δεν έχει πρωταρχική σημασία στη ζωή μου.


©Brendon Scholl

Τι είναι non-binary για σένα; Το να ζω ως non binary άτομο σημαίνει ότι έχω το δικαίωμα να επιλέξω τα κομμάτια των δύο φύλων μου αρέσουν και θέλω να παίξω μαζί τους. Αυτό μου προσφέρει μια ελευθερία που δεν αισθάνομαι κάθε φορά που προσπαθούσα να συμμορφωθώ στις ιδέες των άλλων γύρω από το τι είναι «άντρας» και «γυναίκα». Δεν επικεντρώνομαι στο αν είμαι αρκετά αρσενικός ή αρκετά θηλυκός. Εστιάζω σ’ αυτά που με κάνουν να νιώθω καλά και στο τι είναι σωστό για μένα.

Με τι τρόπο η κοινωνία μας σήμερα υπαγορεύει το φύλο; Αυτό είναι ένα πολύπλοκο ερώτημα για να απαντηθεί. Εννοείς πώς ορίζουμε τι είναι αρσενικό και τι θηλυκό ή περισσότερο πώς το εφαρμόζουμε; Οι κοινωνίες αλλάζουν συνεχώς και μαζί τους εξελίσσεται η ιδέα και η σύλληψη του φύλου. Κάποιοι μπορεί να το εκλαμβάνουν σαν απομάκρυνση από τις «παραδοσιακές αξίες», αλλά η πραγματικότητα μας δείχνει ότι στην ουσία πρόκειται για τη φυσική εξέλιξη αυτών των αξιών, καθώς λαμβάνουμε σοβαρότερα υπόψη μας τις εμπειρίες περισσότερων ανθρώπων.

Θεωρείς ότι τα non binary άτομα έχουν την εκπροσώπηση που θα έπρεπε να έχουν στην LGBTQI+ κοινότητα ή στα Prides; Με την πάροδο του χρόνου, βλέπω όλο και περισσότερους ανθρώπους να προσδιορίζονται ως non binary. Η χρήση της ουδέτερης αντωνυμίας «αυτοί» (they) για όσους δεν ταυτοποιούνται ούτε ως άνδρες ούτε ως γυναίκες γίνεται όλο και πιο δημοφιλής. Σίγουρα έχουμε ακόμα πολύ δρόμο να διανύσουμε όσον αφορά την ευρύτερη αντιπροσώπευση, αλλά γίνονται βήματα, ανεξάρτητα από το πόσο αργά ή μικρά φαίνονται. Δυστυχώς, πολλά ΜΜΕ παρουσιάζουν τους non binary ως ρομπότ ή ως κάτι «μη ανθρώπινο» και σπάνια μας αποτυπώνουν όπως πραγματικά είμαστε. Είμαστε άνθρωποι όπως όλοι οι άλλοι, σε όλα τα σχήματα και τα μεγέθη. Δεν υπάρχει κανένας συγκεκριμένος τρόπος για να είσαι non binary. Μπορείς να αποπνέεις άκρατη θηλυκότητα και να είσαι non binary ή να έχεις μια πιο ανδρόγυνη εικόνα. Υπάρχει αυτή η απορία που κυκλοφορεί στο διαδίκτυο για το πώς μοιάζει ένα non binary άτομο, αλλά η αλήθεια είναι ότι μπορούμε να μοιάζουμε όπως ακριβώς εμείς οι ίδιοι θέλουμε και να είμαστε όλοι non binary, ανεξάρτητα από το πώς μπορεί να φαινόμαστε στους άλλους.

Πόσο εύκολο είναι να είσαι πολιτικά ορθός σήμερα; Στη δική σου περίπτωση, νιώθεις άνετα να σου απευθύνονται τόσο με την ουδέτερη αντωνυμία «αυτοί» όσο και με την αρσενική «αυτός». Νομίζω ότι δεν είναι τρομερά δύσκολο να είσαι πολιτικά ορθός, αρκεί να αποδέχεσαι ότι οι άνθρωποι ακόμα μαθαίνουν και είναι εξαιρετικά πιθανό να κάνουν λάθη. Κανείς δεν βγαίνει στην κοινωνία έτοιμος και εκπαιδευμένος επί παντός επιστητού, επομένως κρίνω σημαντικό να έχουμε υπομονή και κατανόηση. Αυτό δεν σημαίνει ότι κάποιος έχει το ελεύθερο να είναι ασεβής, αλλά ούτε ότι η μη χρήση των σωστών αντωνυμιών είναι ασέβεια.

Ζωγραφίζεις εξαιρετικά και αυτή την περίοδο σπουδάζεις για να γίνεις ηθοποιός. Πώς αλληλεπιδρά η τέχνη σου με την ταυτότητά σου ως τρανς; Η τέχνη είναι η πιο αληθινή αντανάκλαση του εαυτού μας, επομένως το ποιος είσαι ενυπάρχει μοιραία στις δημιουργίες σου. Δεν πιάνω συχνά τον εαυτό μου να μπλέκω συνειδητά την ταυτότητά μου στη δουλειά μου, αλλά είναι αναπόφευκτο να δείχνεις ποιος είσαι στην τέχνη σου.


©Draw With Me

Ποια είναι η φιλοσοφία της τέχνης σου; Δημιουργώ, απλώς, την τέχνη που με κάνει ευτυχισμένο. Μου αρέσει να σχεδιάζω και να ζωγραφίζω πράγματα που μου αρέσουν ή πράγματα που βρίσκω συναρπαστικά και επικεντρώνομαι στο πώς μπορώ να πραγματώσω μια ιδέα. Τις περισσότερες φορές εμφανίζεται μια εικόνα στο μυαλό μου και η δουλειά μου είναι να μεταφέρω αυτήν την ιδέα στον φυσικό μας κόσμο, από το να την αφήσω να παραμένει απλώς μια ιδέα. Ο κόσμος είναι αρκετά χάλια. Πρέπει να στρέψουμε την ενέργειά μας στο πώς θα εισάγουμε λίγη περισσότερη ευτυχία στη ζωή μας.

Πώς είναι να ζεις ως τρανς στην μετά-Τραμπ Αμερική; Δεν πρόκειται να πω ψέματα, είναι χάλια. Πριν από την εκλογή του Τραμπ υπήρχαν ήδη περιοχές στις Η.Π.Α. που δεν θα ταξίδευα γιατί φοβόμουν ότι θα μου επιτεθούν ή θα με δολοφονήσουν. Με τον Τραμπ να είναι τόσο κατάφωρα τρανσφοβικός, κάποιοι αισθάνονται εξουσιοδοτημένοι να είναι σκληροί και να μισούν. Είμαι σε μια σχετικά προνομιακή θέση ως λευκό τρανς άτομο, σε αντίθεση με άλλες τρανς αδερφές μου που έχουν ανησυχητικά μεγάλες πιθανότητες να δολοφονηθούν. Δεν φοβάμαι, λοιπόν, μόνο για τη δική μου ευημερία, αλλά και για την ευημερία των φίλων μου και των ανθρώπων που δεν έχω γνωρίσει ποτέ.

Από τη θέση που βρίσκεσαι τώρα, τι θα συμβούλευες ένα παιδί που ξεκινάει το ταξίδι του προς την αποδοχή; Να βρουν το θάρρος να προσεγγίσουν τον αληθινό εαυτό τους. Για μένα όλα άλλαξαν όταν αποφάσισα ουσιαστικά να είμαι αυθεντικός και να μην φιλτράρω τον εαυτό μου μόνο και μόνο για να αισθάνονται άνετα όσοι θέλουν να με πληγώνουν.

Η ακτιβιστική σου δράση, από τα LGBTQI+ δικαιώματα μέχρι το Black Lives Matter, τι σημαίνει για σένα; Για μένα ο ακτιβισμός έχει να κάνει με τη διάδοση της ευαισθητοποίησης και την εκπαίδευση. Το πρώτο βήμα για την πραγματοποίηση μιας αλλαγής είναι να συνειδητοποιείς ότι υπάρχει πρόβλημα. Υπάρχουν πολλές καλές αφορμές εκεί έξω για να ξεκινήσει κανείς την ακτιβιστική του δράση. Δυστυχώς δεν έχω πολλά χρήματα στη διάθεσή μου για να τα δωρίσω ή να υποστηρίξω οικονομικά κάποιους που έχουν ανάγκη, πηγαίνω όμως σε διαδηλώσεις και πορείες. Ο ρόλος μου έχει να κάνει με το να φέρνω αυτά τα ζητήματα στην προσοχή εκείνων που είναι σε θέση να παρέχουν μια οικονομική στήριξη και να εκπαιδεύσουν κι άλλους σ’ αυτό το δρόμο.

Τι σχέδια έχεις για το μέλλον; (γελάει) Αυτή είναι η ερώτηση των εκατομμυρίων δολαρίων, σωστά; Αυτή τη στιγμή σπουδάζω για να γίνω ηθοποιός θεάτρου, αλλά φλερτάρω με την ιδέα της επιστήμης του ιατροδικαστή. Νιώθω ότι στο δυτικό κόσμο έχουμε μια πολύ αρνητική σχέση με το θάνατο και θα ήθελα να βοηθήσω να το αλλάξω αυτό.

Info: Μπορείτε να δείτε online το “Draw With Me” μέχρι τις 5/2 εδώ.

 

Διαβάστε επίσης | Δείτε τις 11 ταινίες που φλερτάρουν με το χρυσό αγαλματίδιο στα Όσκαρ του 2021

Scroll to Top